A List of Common Spanish Astronomical Terms

Terminos astronomicos

Lost highway
Carlos Fernandez / Getty Images

Because much of ancient Western knowledge about the heavens comes to us from or through people who spoke Greek or Latin. Because of this many of the Spanish words related to planets, stars and other aspects of astronomy will seem familiar as they are borrowing from Latin and Greek as well. Here are some of the most important Spanish astronomical words:

Astronomical Bodies — Los cuerpos celestes

Alpha Centauri — Alfa Centauri
asteroid — el asteroide
Big Dipper — la Osa Mayor (The Spanish name means "the great female bear.")
binary star — la estrella binaria
black hole — el agujero negro, el hoyo negro
comet — el cometa (Note that la cometa refers to a kite.)
constellation — la constelación
cosmic rays — los rayos cósmicos
dwarf planet — el planeta enano (Enano here funcions as an invariable adjective.)
galaxy — la galaxia
gamma radiation, gamma rays — la radiación gamma, los rayos gamma
meteor — el meteoro, el bólido
Milky Way — la Vía Láctea
moon — la luna (capitalized la Luna when referring to Earth's moon)
nebula — la nebulosa
neutron star — la estrella de neutrones
North Star — la estrella Polar
nova — la nova
planet — el planeta
quasar — quásar, quasar, cuásar, cuasar
red dwarf — la enana roja
red giant — la gigante roja
satellite — el satélite
solar system — el sistema solar
star — la estrella
sun — el sol (el Sol when referring to Earth's sun)
sunspot — la mancha solar (a mancha is a stain)
supernova — la supernova
universe — el universo
white dwarf — la enana blanca

Our Solar System — Nuestro sistema solar

asteroid belt — el cinturón de asteroides
asteroids — los asteroides
Ceres — Ceres
Earth — la Tierra
Eris — Eris
Jupiter — el Júpiter
Mars — el Marte
Mercury — el Mercurio
moon — la Luna
Neptune — el Neptuno
Pluto — el Plutón
rings of Saturn — los anillos de Saturno
Saturn — el Saturno
sun — el Sol
Uranus — el Urano
Venus — el Venus

Other Terms — Otros términos

albedo — el albedo
astronaut — el/la astronauta
astronomy — la astronomía
Big Bang — el Big Bang, la gran explosión
crater — el cráter
dark matter — la materia oscura
eclipse — el eclipse
full moon — el plenilunio, la luna llena
gravitational field — el campo gravitatorio
gravity — la gravedad
light year— al año luz (los años luz in plural)
magnetic field — el campo magnético
new moon — la luna nueva
nuclear fusion — la fusión nuclear
orbit — la órbita
red shift — el corrimiento al rojo, el desplazamiento hacia el rojo
revolution — la revolución
solar flare — la erupción solar
spacecraft — la nave espacial
space probe — la sonda espacial
space shuttle — el transbordador espacial, la lanzadera espacial
space station — la estación espacial
telescope — el telescopio
theory of relativity — la teoría de la relatividad
twinkling (of stars) — el centellear
vacuum of space — el vacío del espacio
wormhole — el agujero de gusano (This is an example of a calque.)
zodiac — el zodiaco, el zodíaco