Learn Sports Terms in German

Olympic Games, Professional and Recreational Sports Glossary

Rear view of girl aiming at target with bow and arrow.
Christopher Murray / EyeEm/Getty Images

Sports are a big part of daily life in German-speaking countries. Bonding over sports games is a great way to make new friends. By learning to discuss sports in German you will make sure that you can participate in the next beer hall conversation. No matter what sport you love you'll find useful terms here. See how to translate sports and Olympics terms from English to German with this vocabulary list. 

Start with a quick list of sports in alphabetic order in English.

English Deutsch
alpine skiing der Ski alpin
archery das Bogenschießen
badminton das Badminton
der Federball
ballooning das (Luft-)Ballonfahren
baseball der Baseball
basketball der Basketball
biathlon der Biathlon
bobsleigh der Bob
boxing das Boxen
broad/long jump der Weitsprung
bungee jumping das Bungeespringen
canoe/kayak das Kanu
der/das Kajak
caving, spelunking die Höhlenforschung
cricket das Kricket
cross-country skiing der Langlauf
curling das Curling
cycling der Radsport
diving das Wasserspringen
downhill skiing der Abfahrtslauf
fencing
fencing
with épées
with foils
with sabres
das Fechten
der Fechtsport
Degen fechten
Florett fechten
Säbel fechten
figure skating der Eiskunstlauf
football (soccer) der Fußball
football (Amer.) der Football
amerikanischer Fußball
freestyle aerials das Trickskispringen
freestyle moguls die Trickski-Buckelpiste
golf das Golf
gymnastics die Gymnastik
das Turnen
handball der Handball
hockey, field hockey das Hockey
horseback riding,
equestrian
das Reiten
ice hockey das Eishockey
ice skating das Eislaufen
das Schlittschuhlaufen
indoor handball der Hallenhandball
judo das Judo
luge, toboggan das Rodeln/Rennrodeln
motocross das Motocross
motor racing das Autorennen
der Rennsport
mountain climbing
mountaineering
das Bergsteigen
Nordic combined Nordische Kombination
Olympics die Olympischen Spiele
die Olympiade
pentathlon der Fünfkampf
der Pentathlon
polo das Polo
rock climbing das Felsklettern
rowing das Rudern
der Rudersport
rugby das Rugby
sailing, yachting das Segeln
shooting das Schießen
short track (ice) der Short Track
skiing das Skilaufen
ski jumping das Skispringen
slalom
giant slalom
der Slalom
Riesenslalom
snowboarding das Snowboard
soccer (football) der Fußball
softball der Softball
speed skating der Eisschnelllauf
spelunking, caving die Höhlenforschung
swimming das Schwimmen
table tennis das Tischtennis
tae kwan do das Taekwando
tennis das Tennis
toboggan, luge das Rodeln
volleyball der Volleyball
water polo der Wasserball
weight lifting das Gewichtheben
wrestling das Ringen
Track and Field die Leichtathletik
broad/long jump der Weitsprung
discus das Diskuswerfen
hammer throw das Hammerwerfen
high jump der Hochsprung
hurdles der Hürdenlauf
javelin das Speerwerfen
pole vault der Stabhochsprung
running
100m dash
der Lauf
der 100m-Lauf
shot put das Kugelstoßen
track (events) Laufwettbewerbe (pl.)
triathlon der Dreikampf
der Triathlon

English-German Sports Glossary

  • Noun genders indicated by: r (der, masc.), e (die, fem.), s (das, neu.)
  • Abbreviations: adj. (adjective), n. (noun), v. (verb), pl. (plural), sing. (singular)

A

amateur (n.)  r Amateur, e Amateurin

athlete (n.)  r Athlet/e Athletin, r Sportler/e Sportlerin

athletic, good at sports (adj.)  sportlich

athletics (n., pl.)  e Athletik (sing. only), r Sport (sing. only)

B

badminton  s Badminton
  shuttlecock der Federball

ball  r Ball (r Fußball = soccer ball)

baseball (n.)  r Baseball
  baseball bat  r Baseballschläger
  baseball cap  r Basecap, e Baseballmütze
  (baseball) base  s Mal, s Base
    on second base  auf Mal/Base zwei
  (baseball) batter  r Schlagmann
  (baseball) pitcher  r Werfer, r Pitcher

basketball  r Basketball

beach volleyball  r Strandvolleyball

bicycle, bike (n.)  s Fahrrad, s Rad, s Velo (Swiss Ger.)
  motorbike  s Motorrad, e Maschine
  mountain bike  s Mountainbike

blade, runner (on skates, sled)  e Kufe (-n)
  r Kufenstar ice-skating star

bodybuilding  s Muskeltraining, s Bodybuilding

broad jump (n.)  r Weitsprung

C

caddie (n., golf)  r Caddie

championship (n.)  e Meisterschaft (-en)
  European Championship  e Europameisterschaft (EM) (soccer)
  world championship  e Weltmeisterschaft

champion (n.)  r Meister, e Meisterin
  European champion  r Europameister

cleat, spike (on shoe)  r Stollen (-), r Spike (-s)

coach (athletics) (n.)  r Trainer

compete for (a medal) (v.)  kämpfen um (eine Medaille)

cricket (game) (n.)  s Kricket
  cricket bat  s Schlagholz
  cricket match  s Kricketspiel
  cricket pitch  s Kricketfeld

crossbar (goal)  e Torlatte

cycling (n.)  der Radsport, s Radfahren

D

defender (soccer, etc.)  r Verteidiger

defense, defenders  e Verteidigung

do/engage in sports (v.)  Sport treiben
  I do sports/engage in sports.  Ich treibe Sport.
  I do gymnastics.  Ich bin in Gymnastik. / Ich mache Gymnastik.

doping  s Doping

a draw, tied (adj.)  unentschieden

E

engage in/do sports  Sport treiben
  She likes to do sports.  Sie treibt Sport gern.

equestrian (rider)  r Reiter, e Reiterin

equestrian event(s)  s Reiten

F

face mask (sports)  e Gesichtsmaske

face-off (ice hockey)  s Bully

fan (of sports)  r Fan, r Sportliebhaber

favorite (adj.) (game, sport)  Lieblings- (s Lieblingsspiel, r Lieblingssport)

fencer (sportr Fechter (-), die Fechterin (-nen)
fencing  s Fechten
  with épées Degen fechten
  with foils Florett fechten
  with sabres Säbel fechten

field, pitch (sports field)  s (Sport)Feld, r (Sport)Platz

final(s), the final round  s Finale, r Endkampf
  semi-finals  s Halbfinale

final lap/race  r Endlauf

finish line  s Ziel, e Ziellinie

finishing tape  s Zielband

football  r Fußball (soccer, European football)

Fußball is often referred to as "König Fußball" (King Soccer) in Germany because of that sport's dominant position over any other Sportart.

football (American)  r (amerikanische) Football
football (soccer)   r Fußball

Formula One (racing)  e Formel-Eins, Formel-1

forward, striker (soccer)  r Stürmer

freestyle (swimming) (n.)  r Freistil
  the 400m freestyle  der 400m-Freistil
  freestyle relay (race)  die Freistilstaffel

G

game(s) (n.)  s Spiel(e), r Wettkampf (match, competition)

to go in for (a sport)  (eine Sportart) ausüben, betreiben

goal (soccer, hockey)  s Tor
  score/shoot a goal  ein Tor schiessen

goalie, goalkeeper  r Tormann, r Torwart/e Torwartin, r Torhüter/e Torhüterin

goal post (n.)  r Torpfosten

golf (n.)  s Golf
  golf ball  r Golfball
  golf cap  e Golfmütze
  golf cart  s Golfkart
  golf club  r Golfschläger
  golf course  r Golfplatz
  golfer  r Golfspieler, e Golfspielerin
  golf tournament  s Golfturnier
  (golf) green  s Green

The German word Golf has two meanings and two genders. The masculine form, der Golf means "gulf" in English. The game is das Golf.

good at/in sports, athletic  gut im Sport, sportlich

gymnasium (n.)  e Turnhalle, e Sporthalle

The word gymnasium comes from Greek. A gymnasion was originally a place for physical and mental training. English took the physical side, while German uses the mental meaning. In German, das Gymnasium is an academic secondary school.

gymnastics (n.)  e Gymnastik

gymnastic (adj.)  gymnastisch

gym shoes (n., pl.)  e Turnschuhe

gym suit (n.)  r Trainingsanzug

H

hole (golfe Bahn, s Loch
  on the ninth hole  auf der neunten Bahn
  on the ninth hole  auf dem neunten Loch
  the 17th hole  die 17. Bahn, das 17. Loch

high jump  r Hochsprung

hit (n.)  r Treffer

hit (the ball) (v.)  (den Ball) schlagen (schlug, geschlagen)

hurdles (n., pl.)  r Hürdenlauf (running), s Hürdenrennen (equestrian)

I

injury (n.)  e Verletzung

J

javelin (n.)  das Speerwerfen

jog (v.)  joggen (joggte, gejoggt)

jogging suit (n.)  r Jogging-Anzug

jump (n.)  r Sprung
  broad/long jump (n.)  r Weitsprung
  high jump (n.)  r Hochsprung

jump (v.)  springen

K

kick (v.)  kicken (kickte, gekickt)

kick (n.)  r Kick (a kick in soccer, football)

The noun der Kicker/die Kickerin in German refers to a soccer/football player, not just someone playing the position of "kicker." The verb "to kick" can take several forms in German (treten, schlagen). The verb kicken is usually limited to sports.

L

league  e Liga
  German Federal League (soccer)  die Bundesliga

long jump (n.)  r Weitsprung

lose (v.)  verlieren (verlor, verloren)
  We lost (the game).  Wir haben (das Spiel) verloren.

M

medal (n.)  e Medaille
  bronze medal  die Bronzemedaille
  silver medal  die Silbermedaille
  gold medal  die Goldmedaille

medley, individual medley (race)  e Lagen (pl.)
  the 4x100m medley relays  die 4x100m Lagen

motocross  s Motocross

motorcycle, motorbike  s Motorrad, e Maschine

motor racing  r Motorsport

mountain bike  s Mountainbike

mountain climbing, mountaineering (n.)  s Bergsteigen

N

net (n.)  s Netz

O

Olympiad  e Olympiade, die Olympischen Spiele

Olympic flame  das olympische Feuer

Olympic torch  die olympische Fackel

Olympic village  das olympische Dorf

Olympics  e Olympiade, die Olympischen Spiele
  the Olympic Games (n. pl.)  die Olympischen Spiele

opening ceremonies (Olympics)  die (olympische) Eröffnungsfeier

opponent  r Gegner, e Gegnerin

P

pentathlete  r Fünfkämpfer
pentathlon (event)  r Fünfkampf

pitch (baseball, cricket) (n.)  r Wurf, r Pitch

pitch, field (sports)  s (Sport)Feld, r (Sport)Platz

pitch, throw, toss (v.)  werfen (warf, geworfen)

pitcher (baseball, cricket)  r Werfer, r Pitcher

piton (n.)  r Felshacken (for mountaineering)

play (v.)  spielen (spielte, gespielt)

player  r Spieler (m.), e Spielerin (f.)

playoff (game), deciding game  s Entscheidungsspiel, r Entscheidungskampf
  final(s) (n.)  s Finale

point (points) (n.)  r Punkt (e Punkte)

pole vault (n.)  r Stabhochsprung

polo  s Polo
  water polo (n.)  r Wasserball

pro, professional (n.)  r Profi, r Berufssportler

putt (n., golf)  r Putt
putting green  s Green

R

race (auto, foot, etc.) (n.)  s Rennen, r Wettlauf
  horse race  s Pferderennen
  motor race  s Motorrennen, s Autorennen

referee, umpire (n.)  r Schiedsrichter

relay race, relay team (n.)  r Staffellauf, e Staffel
  freestyle relay (race)  die Freistilstaffel

results (scores) (n., pl.)  e Entscheidung (sing.), die Resultate (pl.)

run (v.)  laufen (lief, ist gelaufen), rennen (rannte, ist gerannt)

runner (n.)  r Läufer, e Läuferin

running (n.)  s Laufen, s Rennen

S

score (n.)  s Ergebnis, r Punktstand, e Punktzahl, e Entscheidung, r Score (golf only)
  scoreboard (n.)  e Anzeigetafel
  The score was Adler 2, Fire 0.  Es stand 2:0 (zwei zu null) für Adler (gegen Fire).
  What's the score?  Wie steht's?

score (a goal, point) (v.)  ein Tor schießen, einen Punkt erzielen/machen

scoreless, nil (adj.)  null zu null, torlos (football, soccer)

scores, times, results (n., pl.)  e Entscheidung (sing.), die Resultate (pl.)

serve (tennis) (v.)  aufschlagen (schlug auf, aufgeschlagen)

shinguard, shinpad  r Schienbeinschutz

shot put (n.)  s Kugelstoßen

shoot, fire (gun) (v.)  schießen (pron. SHEE-sen)
shooting (n.)  s Schießen
shooting club  r Schießverein shooting match  s Wettschießen
shooting range  r Schießplatz, r Schießstand
shooting practice  e Schießübung

soccer (football)  r Fußball

spectator(s)  r Zuschauer (die Zuschauer)

spectator sport  r Publikumssport

spike (on shoe)  r Spike (-s)

sport(s) (n.)  r Sport (singular only)
  sports equipment  e Sportartikel (pl.)
  sporting/sports event  e Sportveranstaltung
  sports field  s Sportfeld, r Sportplatz
  sports medicine  e Sportmedizin
  sportswear  e Sportkleidung
  type of sport (the sport)  die Sportart
  types of sports  die Sportarten (pl.)

stadium(s)  s Stadion (die Stadien, pl.)

stage (of a race, event)  e Etappe
  in the first stage  in der ersten Etappe

stock-car racing  s Stockcarrennen

stopwatch  e Stoppuhr

striker, forward (soccer)  r Stürmer

swim (v.)  schwimmen (schwamm, ist geschwommen)

swimming (n.)  s Schwimmen

swimming pool(s) (n.)  s Schwimmbad (-bäder), r Swimmingpool (-pools, pl.)
  indoor swimming pool (n.)  s Hallenbad

T

table tennis, ping pong (n.)  r Tischtennis

tackle, tackling (n.)  tiefes Fassen, s Fassen und Halten, s Tackling

tackle (v.)  (tief) fassen (und halten)

target, finish line  s Ziel
  target practice  e Schießübung

  shooting target  e Schießscheibe

team (n.)  e Mannschaft, s Team

team sports (n., pl.)  e Mannschaftssportarten (pl.)

tennis (n.)  s Tennis
  tennis clothes  die Tenniskleidung
  tennis court  r Tennisplatz
  tennis racket  r Tennisschläger
  tennis shoes  e Tennisschuhe (pl.)

throw, toss, pitch (v.)  werfen (warf, geworfen)

tied, a draw (adj.)  unentschieden

time (an event) (v.)  stoppen, die Zeit messen/nehmen

timekeeper (person) (n.)  r Zeitnehmer, e Zeitnehmerin

timekeeping (n.)  e Zeitmessung

times (n., pl.)  e Zeiten (pl.), e Entscheidung (sing.)

track (athletic)  e Bahn, e Rennbahn

track and field  e Leichtathletik (sing. only)

training (n.)  s Trainieren, e Ausbildung

train, work out (v.)  trainieren

U

umpire, referee  r Schiedsrichter

W

water polo  r Wasserball

win (v.)  gewinnen (gewann, gewonnen)
  They won (the game).  Sie haben (das Spiel) gewonnen.

world championship  e Weltmeisterschaft (WM)

World Cup (soccer)  r Weltpokal