The Tanabata Festival in Japan and the Tanabata Story

Tanabata
DAJ. amana images

The Tanabata Festival

July 7th (or August 7th in some areas) is the Tanabata, or star festival, in Japan. "Tanabata" is written with a two kanji characters "七" and "夕". "People write their wishes on tanzaku (colorful small strips of papers) and hang them on bamboo trees along with other decorations. The most common tanabata decorations are the streamers that are usually made with variously colored origami.

The bamboo branches with colorful decorations are quite pretty and look like a summer Christmas tree.

If you are interested creating Tanabata decorations, the Origami club site has a collection of decorations that you can make with easy to follow instructions. The Kid Nifty site has some tanzaku papers that can be downloaded for you to write your wishes on. Let's all hope everyone's wishes come true this year.

The Sendai Tanabata Festival is considered one of the three major festivals of the Tohoku region, which is visited by over 2 million people every year. Tanabata is generally celebrated as a national event on July 7th, but the Sendai Tanabata Matsuri is held in August, in accordance with the lunar calendar. Similar events are held throughout the nation, but the Sendai Tanabata Festival is the most famous of all.

Tanabata Song

There is a popular children's song for Tanabata. Please check out my article about the, "Tanabata Song", to learn the lyrics.

The article includes the vocabulary from the lyrics and an explanation of the onomatopoeic phrases used in the song.

Tanabata Story

The Tanabata story was inspired by a famous Chinese legend. It also includes elements of local Japanese beliefs. The Tanabata story is associated with the stars, Altair (the Cowherd Star) and Vega (the Weaver Star).

Here is the Tanabata Story and a romaji translation. Also on this site, you can listen to the audio for the story.

Yozorani kagayaku amanogawa no soba ni, ten no kamisama ga sunde imasu.
夜空に輝く天の川のそばに、天の神さまが住んでいます。
Ten no kamisama niwa hitori no musume ga ite, namae o Orihime to iimasu.
天の神さまには一人の娘がいて、名前を、織姫といいます。
Orihime wa hata o otte, kamisama tachi no kimono o tsukuru shigoto o shiteimashita.
織姫ははたをおって、神さまたちの着物をつくる仕事をしていました。
Sate, Orihime ga toshigoro ni natta node, ten no kamisama wa musume ni omukosan o mukaete yarou to omoimashita.
さて、織姫が年頃になったので、天の神さまは娘にお婿(むこ)さんを迎えてやろうと思いました。
Soshite iroiro sageshite mitsuketanoga, amanogawa no kishi de ten no ushi o katteiru, Hikoboshi to iu wakamono desu.
そして色々探して見つけたのが、天の川の岸で天のウシを飼っている、彦星という若者です。
Kono Hikoboshi wa, totemo yoku hataraku rippana wakamono desu.
この彦星は、とてもよく働く立派な若者です。
Soshite Orihime mo, totemo yasashikute utsukushii musume desu.
そして織姫も、とてもやさしくて美しい娘です。
Futari wa aite o hitome mita dake de, suki ni narimashita.
二人は相手を一目見ただけで、好きになりました。
Futari wa sugu ni kekkon shite, tanoshii seikatsu o okuru youni narimashita.
二人はすぐに結婚して、楽しい生活を送るようになりました。
Demo, naka ga yosugiru nomo komarimono de, futari wa shigoto o wasurete asonde bakari iru youni natta no desu.


でも、仲が良すぎるのも困りもので、二人は仕事を忘れて遊んでばかりいるようになったのです。
"Orihime sama ga hataori o shinai node, minna no kimono ga furukute boroboro desu. Hayaku atarashii kimono o tsukuru youni itte kudasai."
「織姫さまがはたおりをしないので、みんなの着物が古くてボロボロです。はやく新しい着物をつくるように言ってください」
"Hikoboshi ga ushi no sewa o shinai node, ushi tachi ga byouki ni natte shimaimashita."
「彦星がウシの世話をしないので、ウシたちが病気になってしまいました」
Ten no kamisama ni minna ga monku o iini kuru youni narimashita.
天の神さまに、みんなが文句を言いに来るようになりました。
Ten no kamisama wa, sukkari okotte shimai,
天の神さまは、すっかり怒ってしまい、
"Futari wa amanogawa no, higashi to nishi ni wakarete kurasu ga yoi!"
「二人は天の川の、東と西に別れて暮らすがよい!」
to, Orihime to Hikoboshi o wakare wakare ni shita no desu.
と、織姫と彦星を別れ別れにしたのです。
"… Aa, Hikoboshi ni aitai … Hikoboshi ni aitai."
「・・・ああ、彦星に会いたい。・・・彦星に会いたい」
Mainichi nakitsuzukeru Orihime o mite, Ten no kamisama ga iimashita.


毎日泣き続ける織姫を見て、天の神さまが言いました。
"Musume ya, sonnani Hikoboshi ni aitai no ka?"
「娘や、そんなに彦星に会いたいのか?」
"Hai. Aitai desu."
「はい。会いたいです」
"Sorenara, ichinen ni ichido dake, shichi-gatsu nanoka no yoru dake wa, Hikoboshi to attemo yoi zo."
「それなら、一年に一度だけ、七月七日の夜だけは、彦星と会ってもよいぞ」
Sorekara Orihime wa, ichinen ni ichido aeru hi dake o tanoshimini shite, mainichi isshou kennmei ni hata o oru no desu.
それから織姫は、一年に一度会える日だけを楽しみにして、毎日一生懸命に機をおるのです。
Amanogawa no mukou no Hikoboshi mo, sono hi o tanoshimini shite ten no ushi o kau shigoto ni sei o dashimashita.
天の川の向こうの彦星も、その日を楽しみに天のウシを飼う仕事にせいを出しました。
Soshite machi ni matta shichi-gatsu nanoka no yoru, Orihime wa amangawa o watatte, Hikoboshi no tokoro e aini iku no desu.
そして待ちに待った七月七日の夜、織姫は天の川を渡って、彦星のところへ会いに行くのです。
Shikashi ame ga furu to amanogawa no mizukasa ga fueru tame, Orihime wa kawa o wataru koto ga dekimasen.
しかし雨が降ると天の川の水かさが増えるため、織姫は川を渡る事が出来ません。
Demo daijoubu. Sonna toki wa doko kara tomonaku kasasagi to iu tori ga tonde kite, amanogawa ni hashi o kakete kureru no deu.
でも大丈夫、そんな時はどこからともなくカササギと言う鳥が飛んで来て、天の川に橋をかけてくれるのです。
Saa, anata mo yozora o miagete, futari no saikai o shukufuku shite agete kudasai.
さあ、あなたも夜空を見上げて、二人の再会を祝福してあげてください。