Telling Time in French - L'Heure

Learn how to say what time it is in French

Guy Sie/Flickr

Telling time in French is just a matter of knowing the French numbers and a few formulas and rules.

  • The French word for "time," as in "what time is it?" is l'heure, not le temps. The latter means time as in "I spent a lot of time there."
  • In English, we often leave out "o'clock" - it's perfectly fine to say "It's seven" or "I'm leaving at three-thirty." Not so in French - you always have to say heure (except with midi and minuit).
  • In French, the hour and minute are separated by h (for heure) where in English we use a colon :
  • French doesn't have words for "a.m." and "p.m." You can use du matin for a.m., de l'après-midi from noon until about 6 p.m., and du soir from 6 p.m. until midnight, but time is usually expressed on a 24-hour clock. Thus 3 p.m. is normally expressed as quinze heures or 15h00, but you can also say trois heures de l'après-midi.

What Time Is It?   

Quelle heure est-il ?

It's one o'clockIl est une heure1h00
It's two o'clockIl est deux heures2h00
It's 3:30Il est trois heures et demie
Il est trois heures trente
It's 4:15Il est quatre heures et quart
Il est quatre heures quinze
It's 4:45Il est cinq heures moins le quart
Il est cinq heures moins quinze
Il est quatre heures quarante-cinq   
It's 5:10Il est cinq heures dix5h10
It's 6:50Il est sept heures moins dix
Il est six heures cinquante
It's 7 a.m.Il est sept heures du matin7h00
It's 3 p.m.Il est trois heures de l'après-midi
Il est quinze heures
It's 6 p.m.Il est six heures du soir
Il est dix-huit heures
It's noonIl est midi12h00
It's midnightIl est minuit0h00

French Words and Expressions Related to Time

Practice your comprehension of telling time in French with these useful phrases and a list of times.

  • L'heure
  • Quelle heure est-il ?
  • Est-ce que vous avez l'heure, s'il vous plaît ?
  • À quelle heure est le concert ?
  • Le concert est à huit heures du soir.


  • Il est zéro heure. / Il est 0h00.
  • Il est une heure. / Il est 1h00.
  • Il est deux heures. / Il est 2h00.
  • Il est trois heures. / Il est 3h00.
  • Il est quatre heures. / Il est 4h00.
  • Il est cinq heures. / Il est 5h00.
  • Il est six heures. / Il est 6h00.
  • Il est sept heures. / Il est 7h00.
  • Il est huit heures. / Il est 8h00.
  • Il est neuf heures. / Il est 9h00.
  • Il est dix heures. / Il est 10h00.
  • Il est onze heures. / Il est 11h00.


  • Il est douze heures. / Il est 12h00.
  • Il est treize heures. / Il est 13h00.
  • Il est quatorze heures. / Il est 14h00.
  • Il est quinze heures. / Il est 15h00.
  • Il est seize heures. / Il est 16h00.
  • Il est dix-sept heures. / Il est 17h00.
  • Il est dix-huit heures. / Il est 18h00.
  • Il est dix-neuf heures. / Il est 19h00.
  • Il est vingt heures. / Il est 20h00.
  • Il est vingt et une heures. / Il est 21h00.
  • Il est vingt-deux heures. / Il est 22h00.
  • Il est vingt-trois heures. / Il est 23h00.

More Time-Telling Expressions

  • Il est midi. / It is noon.
  • Il est minuit. / It's midnight.
  • et quart / and a quarter
  • Il est une heure et quart. / Il est 1h15. | It is a quarter past 1. / It is 1:15.
  • moins le quart / quarter to (as "It is a quarter to 4.")
  • Il est 4 heures moins le quart. / Il est 3h45. | It is quarter to 4. It is 3:45.
  • et demie / and a half
  • Il est une heure et demie. / Il est 1h30. | It is 1:30.
  • du matin / In the morning.
  • Il est dix heures et demie du matin. / Il est 10h30 du matin. | It is 10:30 in the morning/AM.
  • de l'après-midi / afternoon
  • Il est trois heures cinq de l'après-midi. / Il est 3h05 de l'après-midi. | It is 3:05 in the afternoon/PM.
  • du soir / in the evening / at night / PM
  • Il est dix heures moins vingt du soir. / Il est 9h40 du soir. It is 8:40 in the evening/PM.