Telling Time in French - L'Heure

Learn how to say what time it is in French

wristwatch
Guy Sie/Flickr

Telling time in French is just a matter of knowing the French numbers and a few formulas and rules.

  • The French word for "time," as in "what time is it?" is l'heure, not le temps. The latter means time as in "I spent a lot of time there."
  • In English, we often leave out "o'clock" - it's perfectly fine to say "It's seven" or "I'm leaving at three-thirty." Not so in French - you always have to say heure (except with midi and minuit).
  • In French, the hour and minute are separated by h (for heure) where in English we use a colon :
  • French doesn't have words for "a.m." and "p.m." You can use du matin for a.m., de l'après-midi from noon until about 6 p.m., and du soir from 6 p.m. until midnight, but time is usually expressed on a 24-hour clock. Thus 3 p.m. is normally expressed as quinze heures or 15h00, but you can also say trois heures de l'après-midi.

What Time Is It?   

Quelle heure est-il ?

 
It's one o'clockIl est une heure1h00
It's two o'clockIl est deux heures2h00
 
It's 3:30Il est trois heures et demie
Il est trois heures trente
3h30
It's 4:15Il est quatre heures et quart
Il est quatre heures quinze
4h15
It's 4:45Il est cinq heures moins le quart
Il est cinq heures moins quinze
Il est quatre heures quarante-cinq   
4h45
It's 5:10Il est cinq heures dix5h10
It's 6:50Il est sept heures moins dix
Il est six heures cinquante
6h50
 
It's 7 a.m.Il est sept heures du matin7h00
It's 3 p.m.Il est trois heures de l'après-midi
Il est quinze heures
15h00
It's 6 p.m.Il est six heures du soir
Il est dix-huit heures
18h00
 
It's noonIl est midi12h00
It's midnightIl est minuit0h00
 

French Words and Expressions Related to Time

Practice your comprehension of telling time in French with these useful phrases and a list of times.

  • L'heure
  • Quelle heure est-il ?
  • Est-ce que vous avez l'heure, s'il vous plaît ?
  • À quelle heure est le concert ?
  • Le concert est à huit heures du soir.

Morning/AM

  • Il est zéro heure. / Il est 0h00.
  • Il est une heure. / Il est 1h00.
  • Il est deux heures. / Il est 2h00.
  • Il est trois heures. / Il est 3h00.
  • Il est quatre heures. / Il est 4h00.
  • Il est cinq heures. / Il est 5h00.
  • Il est six heures. / Il est 6h00.
  • Il est sept heures. / Il est 7h00.
  • Il est huit heures. / Il est 8h00.
  • Il est neuf heures. / Il est 9h00.
  • Il est dix heures. / Il est 10h00.
  • Il est onze heures. / Il est 11h00.

Afternoon/PM

  • Il est douze heures. / Il est 12h00.
  • Il est treize heures. / Il est 13h00.
  • Il est quatorze heures. / Il est 14h00.
  • Il est quinze heures. / Il est 15h00.
  • Il est seize heures. / Il est 16h00.
  • Il est dix-sept heures. / Il est 17h00.
  • Il est dix-huit heures. / Il est 18h00.
  • Il est dix-neuf heures. / Il est 19h00.
  • Il est vingt heures. / Il est 20h00.
  • Il est vingt et une heures. / Il est 21h00.
  • Il est vingt-deux heures. / Il est 22h00.
  • Il est vingt-trois heures. / Il est 23h00.

More Time-Telling Expressions

  • Il est midi. / It is noon.
  • Il est minuit. / It's midnight.
  • et quart / and a quarter
  • Il est une heure et quart. / Il est 1h15. | It is a quarter past 1. / It is 1:15.
  • moins le quart / quarter to (as "It is a quarter to 4.")
  • Il est 4 heures moins le quart. / Il est 3h45. | It is quarter to 4. It is 3:45.
  • et demie / and a half
  • Il est une heure et demie. / Il est 1h30. | It is 1:30.
  • du matin / In the morning.
  • Il est dix heures et demie du matin. / Il est 10h30 du matin. | It is 10:30 in the morning/AM.
  • de l'après-midi / afternoon
  • Il est trois heures cinq de l'après-midi. / Il est 3h05 de l'après-midi. | It is 3:05 in the afternoon/PM.
  • du soir / in the evening / at night / PM
  • Il est dix heures moins vingt du soir. / Il est 9h40 du soir. It is 8:40 in the evening/PM.