The Meaning and Origins of Italian Last Names

Santa Maria della Salute, Grand Canal, Venice
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The origins of Italian surnames vary. Many are derived from the names of people, places, professions, or nicknames, and most originated in the Middle Ages when the practice largely started. Frequently, the geographical origin of a person can be deduced from his last name, since certain endings are characteristic of certain regions. For example, the Italian last name Ferrero is associated with the Piemonte region, while Bissacco is associated with Friuli-Venezia Giulia.

A large number of Italian surnames end in the letter i, due to the medieval Italian habit of identifying families by the name of the ancestors in the plural. Some Italian family names were formed using a modifying suffix, for example:

» ello/illo/etto/ino, e.g., Bernardino, Bernardello
» one, e.g., Mangione
» accio/azzo/asso , e.g., Boccaccio

The Italian preposition di is often used to indicate parenthood; many Italian surnames arise from this use: Di Pietro, Di Stefano. Family names with the prefix Di are spread throughout Italy, with the highest frequency in Abruzzo-Molise, Sicily, Friuli-Venezia Giulia, and the Veneto. Family names with the prefix De are typical in Southern Italy and Sardinia; they are also somewhat common with surnames native to Northern Italy.

Origins

ENDING EXAMPLE ORIGIN
asco Binasco, Bagnasco, Comasco, Cevasco, Pegliasco, Pinasco Liguri and Piemontesi (Lower Piemontesi)
ago/aghi/ate/ati Airaghi, Arconato, Brambati, Casiraghi, Gessati Lombardi
atti/atto/etti/otti/elli/olli Orsatti, Poratti, Giorgetti, Pedrotti, Luciotti, Lucianetti, Rossetti, Belotti, Arrighetti, Bonicatto, Beghelli, Cavatiolli Lombardi
azzi/azzo Bottazzi, Bertolazzi, Bottazzi, Fontanazzi, Galeazzi, Zanazzi, Palazzo Emiliani or Lombardi (lower)
aro/ari Campari, Ferrari, Campanaro, Campanari, Priari, Monaro, Corgaro Emiliani or Lombardi (Lower) or Veneti
di/oldi Boldi, Garibaldi, Gastoldi, Savoldi, Soldi, Uboldi Lombardi (Germanici)
ingo/inghi/enghi/engo Ardenghi, Borlenghi, Girardengo, Interlenghi, Polenghi, Martinengo Lombardi or Toscani (Germanici)
otti Bartolotti, Belotti, Chelotti, Matteotti, Melotti, Papotti, Turotti, Lotti, Totti Lombardi
oni Alessandroni, Borioni, Belloni, Cerioni, Cesaroni, Lucioni, Vecchioni Lombardi or Marchigiani
e Bove, Calvanese, Matrone Campani
ero/ario Accornero, Barbero, Ferrero, Maspero, Molinero, Sobrero Piemontesi
esio Francesio, Genesio, Gorresio, Carchesio Piemontesi or Abruzzesi
audi/aldi Gribaudi, Einaudi, Rambaudi Piemontesi
ante Adorante, Ferrante, Parlante, Pomante, Violante Abruzzesi
ieri Olivieri, Piantieri, Ranieri Abruzzesi, Campani
illi (ille) Piccirilli, Spitilli, Verzilli Abruzzesi
o Basso, Panariello, Scongliamiglio, Guarracino Campani
occhi (òcchie) Ciarrocchi, Fabiocchi, Pirocchi Lombardi
oli Cavacchioli, Frattaroli, Frondaroli, Vallaroli Abruzzesi
ella Pezzella, Montella, Colella Napoletani
iello Borriello, Panariello, Ricciardiello, Romaniello, Vitiello Campani
edda Deledda, Ledda, Zedda, Faedda Sardi
au Biddau, Madau, Rau Sardi
as/us Cannas, Piras, Marras, Solinas, Rosas, Campus, Angus, Pintus Sardi
is Virdis, Lampis, Bolis, Cortinovis, Pelis, Pellis, Fabris, Carlevaris Sardi, Lombardi (Bergamasca) or Friulani
u Cafeddu, Alu, Soru, Porcu, Nieddu, Schirru Sardi or Siciliani
aloro (aloru) Andaloro, Favaloro, Orglialoro Siciliani
ano Giordano, Catalano, Veneziano, Provenzano, Cusmano, Romano, Formisano Siciliani, Campani
ez/es Gonzales, Zingales, Martinez, Martines, Alvarez, Alvares, Perez Siciliani
aro (aru) Amaru, Todaro, Caffaro, Cannizzaro, Cavallaro, Finocchiaro, Ferraro Siciliani
eri Oliveri, Palmeri, Scuderi, Tuveri, Cambareri Siciliani
isi Campisi, Cassisi, Pennisi, Puglisi, Troisi, Ronnisi, Parisi Siciliani
oti Sidoti, Foti, Scilipoti Siciliani or Calabresi
osi (usi) Alosi, Albertosi, Cangelosi, Nicolosi Sicilian
ulla Strazzulla, Zappulla Siciliani
audo Grimaudo, Ribaudo, Baudo Siciliani
ai/ini Astai, Bottai, Bollai, Casini, Cascini, Lucini, Fornariini, Paolini, Pontini Toscani or Lombardi
ucci Bellucci, Bertolucci, Bonucci, Lambertucci, Narducci Toscani or Abruzzesi
uoli/aiuoli Acciaiuoli, Casciaiuoli Toscani
acco Acco, Bacco, Bazzacco, Bissacco, Cacco, Feltracco, Polacco, Bracco Friulani
er Taufer, Pacher, Pichler, Pineider Trentini, Sudtirolesi
otto Zanzotto, Bizzotto, Bellotto, Serraiotto Veneti
ato Marconato, Donolato, Bellinato, Lucato, Francescato, Porrato, Variato Veneti
igo Barbarigo, Brigo, Pasqualigo, Sandrigo Veneti
l/n/r/z/ Canal, Lucin, Manin, Furlan, Schiavon, Carrer, Venier, Paniz Venetianan, Trentini or Friulani
ussi Bortolussi, Benussi Friulani
utti/ut Bonutti, Gregorut, Martinut, Varutti Friulani
az Bethaz, Bionaz, Cuneaz, Lucianaz, Marguerettaz, Pasquettaz, Praz, Rosaz Valdostani (pronounced in the French) or Friulani
oz Boz, Chabloz, Diemooz, Marcoz, Goz, Savioz, Vuillermoz Valdostani (pronounced in the French) or Friulani
ou Fiou Valdostani (pronounced in the French)
y Borney Valdostani
t Perret Valdostani (pronounced in the French)
ra Fichera, Guarnera, Ferrera Siciliani
PREFIX EXAMPLE ORIGIN
De De Bortoli, De Carli, De Cesare, De Felice, De Lorenzi, De Pasqual, De Maria, Demuru, De Stefani Suditaliani, Sardi, Norditaliani
Del Del Ben, Del Grosso, Del Vecchio, Del Porto, Del Pozzo, Del Negro, Del Pasqua, Del Piero Centro Italia and Norditaliani
Della Della Bartola, Della Bella, Della Corte, Della Mea, Della Pasqua, Della Torre, Della Valle Norditaliani, Suditaliani, Centro Italia
Di Di Battista, Di Giovanni, Di Fluri, Di Stefano, Di Luch, Di Centa, Di Bert, Di Lazzaro, Di Pietro, Di Lorenzo Abruzzesi-Molisani, Friulani, Siciliani, Veneti
La La Barbera, La Ferrera, La Fata, La Russa, La Malfa, La Rosa, La Pira, La Loggia, La Torre Siciliani
Lo (Lu) Lo Certo, Lo Cicero, Lo Forte, Lo Giudice, Lo Iacono, Lo Nigro, Lu Piccolo, Lo Presti, Lu Vito Siciliani
Li Li Calzi, Li Castri, Li Causi, Li Greci, Li Pira, Li Puma, Li Vigni, Li Voi, Li Volsi, Li Volti Siciliani