The Meaning and Origins of Italian Last Names

Santa Maria della Salute, Grand Canal, Venice
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The origins of Italian surnames vary. Many are derived from the names of people, places, professions, or nicknames, and most originated in the Middle Ages when the practice largely started. A large number of Italian surnames end in the letter i, due to the medieval Italian habit of identifying families by the name of the ancestors in the plural. Some Italian family names were formed using a modifying suffix, for example:

» ello/illo/etto/ino, e.g., Bernardino, Bernardello
» one, e.g., Mangione
» accio/azzo/asso , e.g., Boccaccio

Regional Influences on Surnames

Frequently, the geographical origin of a person can be deduced from his last name, since certain endings are characteristic of certain regions. For example, the Italian last name Ferrero is associated with the Piemonte region, while Bissacco is associated with Friuli-Venezia Giulia.

The Italian preposition di is often used to indicate parenthood; many Italian surnames arise from this use: Di Pietro, Di Stefano. Family names with the prefix Di are spread throughout Italy, with the highest frequency in Abruzzo-Molise, Sicily, Friuli-Venezia Giulia, and the Veneto. Family names with the prefix De are typical in Southern Italy and Sardinia; they are also somewhat common with surnames native to Northern Italy.

Origins of Common Italian Surnames

Italian surnames also derive from a job held or a profession practiced by an ancestor. For example, a person with the last name Ghirlandaio might have had an ancestor who was a florist because ghirlanda is a wreath or garland.

Italian Surname Origins
ENDING EXAMPLE ORIGIN
asco Bin asco, Bagn asco, Com asco, Cev asco, Pegli asco, Pin asco Liguri and Piemontesi (Lower Piemontesi)
ago/aghi/ate/ati Air aghi, Arcon ato, Bramb ati, Casir aghi, Gess ati Lombardi
atti/atto/etti/otti/elli/olli Ors atti, Por atti, Giorg etti, Pedr otti, Luci otti, Lucian etti, Ross etti, Bel otti, Arrigh etti, Bonic atto, Begh elli, Cavati olli Lombardi
azzi/azzo Bott azzi, Bertol azzi, Bott azzi, Fontan azzi, Gale azzi, Zan azzi, Pal azzo Emiliani or Lombardi (lower)
aro/ari Camp ari, Ferr ari, Campan aro, Campan ari, Pri ari, Mon aro, Corg aro Emiliani or Lombardi (Lower) or Veneti
di/oldi Bol di, Garibal di, Gast oldi, Sav oldi, Sol di, Ub oldi Lombardi (Germanici)
ingo/inghi/enghi/engo Ard enghi, Borl enghi, Girard engo, Interl enghi, Pol enghi, Martin engo Lombardi or Toscani (Germanici)
otti Bartol otti, Bel otti, Chel otti, Matte otti, Mel otti, Pap otti, Tur otti, L otti, T otti Lombardi
oni Alessandr oni, Bori oni, Bell oni, Ceri oni, Cesar oni, Luci oni, Vecchi oni Lombardi or Marchigiani
e Bov e, Calvanes e, Matron e Campani
ero/ario Accorn ero, Barb ero, Ferr ero, Masp ero, Molin ero, Sobr ero Piemontesi
esio Franc esio, Gen esio, Gorr esio, Carch esio Piemontesi or Abruzzesi
audi/aldi Grib audi, Ein audi, Ramb audi Piemontesi
ante Ador ante, Ferr ante, Parl ante, Pom ante, Viol ante Abruzzesi
ieri Oliv ieri, Piant ieri, Ran ieri Abruzzesi, Campani
illi (ille) Piccir illi, Spit illi, Verz illi Abruzzesi
o Bass o, Panariell o, Scongliamigli o, Guarracin o Campani
occhi (òcchie) Ciarr occhi, Fabi occhi, Pir occhi Lombardi
oli Cavacchi oli, Frattar oli, Frondar oli, Vallar oli Abruzzesi
ella Pezz ella, Mont ella, Col ella Napoletani
iello Borr iello, Panar iello, Ricciard iello, Roman iello, Vit iello Campani
edda Del edda, L edda, Z edda, Fa edda Sardi
au Bidd au, Mad au, R au Sardi
as/us Cann as, Pir as, Marr as, Solin as, Ros as, Camp us, Ang us, Pint us Sardi
is Vird is, Lamp is, Bol is, Cortinov is, Pel is, Pell is, Fabr is, Carlevar is Sardi, Lombardi (Bergamasca) or Friulani
u Cafedd u, Al u, Sor u, Porc u, Niedd u, Schirr u Sardi or Siciliani
aloro (aloru) And aloro, Fav aloro, Orgli aloro Siciliani
ano Giord ano, Catal ano, Venezi ano, Provenz ano, Cusm ano, Rom ano, Formis ano Siciliani, Campani
ez/es Gonzal es, Zingal es, Martin ez, Martin es, Alvar ez, Alvar es, Per ez Siciliani
aro (aru) Am aru, Tod aro, Caff aro, Cannizz aro, Cavall aro, Finocchi aro, Ferr aro Siciliani
eri Oliv eri, Palm eri, Scud eri, Tuv eri, Cambar eri Siciliani
isi Camp isi, Cass isi, Penn isi, Pugl isi, Tro isi, Ronn isi, Par isi Siciliani
oti Sid oti, F oti, Scilip oti Siciliani or Calabresi
osi (usi) Al osi, Albert osi, Cangel osi, Nicol osi Sicilian
ulla Strazz ulla, Zapp ulla Siciliani
audo Grim audo, Rib audo, B audo Siciliani
ai/ini Ast ai, Bott ai, Boll ai, Cas ini, Casc ini, Luc ini, Fornari ini, Paol ini, Pont ini Toscani or Lombardi
ucci Bell ucci, Bertol ucci, Bon ucci, Lambert ucci, Nard ucci Toscani or Abruzzesi
uoli/aiuoli Acciai uoli, Casci aiuoli Toscani
acco Acco, B acco, Bazz acco, Biss acco, C acco, Feltr acco, Pol acco, Br acco Friulani
er Tauf er, Pach er, Pichl er, Pineid er Trentini, Sudtirolesi
otto Zanz otto, Bizz otto, Bell otto, Serrai otto Veneti
ato Marcon ato, Donol ato, Bellin ato, Luc ato, Francesc ato, Porr ato, Vari ato Veneti
igo Barbar igo, Br igo, Pasqual igo, Sandr igo Veneti
l/n/r/z/ Cana l, Luci n, Mani n, Furla n, Schiavo n, Carre r, Venie r, Pani z Venetianan, Trentini or Friulani
ussi Bortol ussi, Ben ussi Friulani
utti/ut Bon utti, Gregor ut, Martin ut, Var utti Friulani
az Beth az, Bion az, Cune az, Lucian az, Marguerett az, Pasquett az, Pr az, Ros az Valdostani (pronounced in the French) or Friulani
oz B oz, Chabl oz, Diemo oz, Marc oz, G oz, Savi oz, Vuillerm oz Valdostani (pronounced in the French) or Friulani
ou Fi ou Valdostani (pronounced in the French)
y Borne y Valdostani
t Perre t Valdostani (pronounced in the French)
ra Fiche ra, Guarne ra, Ferre ra Siciliani
PREFIX EXAMPLE ORIGIN
De De Bortoli, De Carli, De Cesare, De Felice, De Lorenzi, De Pasqual, De Maria, Demuru, De Stefani Suditaliani, Sardi, Norditaliani
Del Del Ben, Del Grosso, Del Vecchio, Del Porto, Del Pozzo, Del Negro, Del Pasqua, Del Piero Centro Italia and Norditaliani
Della Della Bartola, Della Bella, Della Corte, Della Mea, Della Pasqua, Della Torre, Della Valle Norditaliani, Suditaliani, Centro Italia
Di Di Battista, Di Giovanni, Di Fluri, Di Stefano, Di Luch, Di Centa, Di Bert, Di Lazzaro, Di Pietro, Di Lorenzo Abruzzesi-Molisani, Friulani, Siciliani, Veneti
La La Barbera, La Ferrera, La Fata, La Russa, La Malfa, La Rosa, La Pira, La Loggia, La Torre Siciliani
Lo (Lu) Lo Certo, Lo Cicero, Lo Forte, Lo Giudice, Lo Iacono, Lo Nigro, Lu Piccolo, Lo Presti, Lu Vito Siciliani
Li Li Calzi, Li Castri, Li Causi, Li Greci, Li Pira, Li Puma, Li Vigni, Li Voi, Li Volsi, Li Volti Siciliani
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Filippo, Michael San. "The Meaning and Origins of Italian Last Names." ThoughtCo, Apr. 11, 2021, thoughtco.com/the-meaning-and-origins-of-italian-last-names-2011519. Filippo, Michael San. (2021, April 11). The Meaning and Origins of Italian Last Names. Retrieved from https://www.thoughtco.com/the-meaning-and-origins-of-italian-last-names-2011519 Filippo, Michael San. "The Meaning and Origins of Italian Last Names." ThoughtCo. https://www.thoughtco.com/the-meaning-and-origins-of-italian-last-names-2011519 (accessed April 20, 2021).