Toda información esencial que debes saber sobre ciudadanía americana

Derechos, libertades y obligaciones de los ciudadanos americanos

Todo lo que debes saber sobre la ciudadanía americana
Todo lo que siempre quisiste saber sobre la ciudadanía de los Estados Unidos. Foto de Diane Mcdonald. The Image Bank. Getty Images.

La ciudadanía americana da derechos, libertades, privilegios, protecciones, y también obligaciones, que son exclusivos de los ciudadanos de los Estados Unidos de América.

En este artículo se brinda información sobre los 5 caminos que es posible seguir para obtener la ciudadanía americana, los derechos que da ser estadounidense, cómo se pierde la ciudadanía y qué problemas  puede ocasionar la doble nacionalidad.

Quién es ciudadano americano y cómo se obtiene la ciudadanía de USA

 Se obtiene la ciudadanía americana de diversos modos. Y es que en comparación con otros países, Estados Unidos tiene una política muy generosa en este punto. 

Reconoce la ciudadanía por ius solis, es decir, por nacimiento en territorio estadounidense. De hecho, esta es la forma más común de adquisición de la condición de estadounidense y, a día de hoy, sólo existe una excepción a este principio general.

Asimismo,  también la reconoce por ius sanguinis también conocido por derecho de sangre. Es decir, por ser hijo o hija de un estadounidense nacido fuera de los Estados Unidos, si bien en estos casos se tienen que cumplir una serie de requisitos para que se reconozca este derecho.

Y, por supuesto, también se admite la naturalización.  En la inmensa mayoría de los casos las personas naturalizadas son extranjeros que tienen la condición de residentes permanentes legales, cumplen con todos los requisitos legales y que aprueban un examen sobre conocimientos cívicos y de inglés.

Destacar que el tiempo de espera de los residentes para aplicar por la ciudadanía es diferente y depende de cómo se obtuvo precisamente la condición de residente.

Aunque las 3 formas mencionadas -nacimiento en USA, por derecho de sangre y por naturalización, son las formas más comunes de obtener la ciudadanía, no son las únicas.

 

Cómo se acredita la ciudadanía americana

Varios documentos sirven para probar que una persona es ciudadana de los Estados Unidos. Por ejemplo, los nacidos en cualquiera de los 50 estados que conforman la Unión Americana o en cualquiera de sus territorios se puede utilizar el certificado de nacimiento.

Por otro lado, los que son americanos por tener un progenitor estadounidense pero que han nacido en el extranjero pueden presentar como prueba el Certificado Consular en el que se ha registrado su nacimiento.

Además, los naturalizados pueden presentar el certificado de naturalización que se les entrega tras finalizar la ceremonia del juramento de lealtad a los Estados Unidos. Este es un documento muy delicado que no puede fotocopiarse ni enmarcarse. Y se intentará no doblarlo para evitar que se dañe y ciertas partes del mismo no puedan ser leídas.

Asimismo, en todos los casos y sin importar cómo han obtenido la ciudadanía, se puede mostrar como prueba un pasaporte americano válido.

Por último, un listado más completo de todos los documentos que podrían admitirse para probar la ciudadanía cuando no sea posible mostrar uno de los anteriores.

Derechos de los ciudadanos americanos

Para los Estados Unidos hay una división muy clara a la hora de reconocer derechos y otorgar protección: por un lado están sus ciudadanos y por otro el resto de las personas.

Ni siquiera los residentes permanentes legales cuentan con los mismos derechos que los ciudadanos.

Quizá el privilegio más importante es el derecho al voto. Sólo los ciudadanos votan en elecciones federales tras registrarse para votar. Otros privilegios y beneficios pueden compartirse con los residentes permanentes, pero las reglas de aplicación son frecuentemente diferentes para uno y para otro.

Por ejemplo, los cupones de alimentos son más fáciles de obtener para los nacionales que para los titulares de la green card, si bien hay excepciones y también variación según el estado en el que se reside habitualmente.

Asimismo, a la hora de pedir papeles de inmigración para un familiar el proceso es más fácil, amplio y rápido si la petición la realiza un ciudadano. Y también desde el punto de vista migratorio es importante destacar que los ciudadanos nunca pueden ser deportados, ni siquiera en aquellos  casos en que adquirieron esa condición de adultos por naturalización y ostentan doble nacionalidad con otro país.

En materia de empleo, trabajos donde se necesita una autorización para manejar información de algún modo relacionada con la seguridad puede estar reservada exclusivamente a los estadounidenses. Por ejemplo, en ciertas posiciones en el Foreign Service o en el Civil Service o para ser oficial en cualquiera de los cuatro Ejércitos.

Incluso privilegios que llegan al corazón pero que tienen poco que ofrecer desde el punto de vista práctico están reservados para los americanos, como solicitar a la Casa Blanca el envío de una felicitación por aniversarios o nacimientos.

Pérdida de la nacionalidad americana

Es extraordinariamente infrecuente perder la ciudadanía americana, pero es posible. Básicamente por realización de forma voluntaria de ciertos actos penados por la ley con la pérdida de la condición de estadounidense o por decisión personal.

Si se renuncia motu propio debe hacerse en el extranjero, en una oficina consular y la decisión es irreversible. Evitar los pagos al IRS suele ser una de las razones para tomar esta decisión. Y es que Estados Unidos es único en el mundo al exigir cumplir con las obligaciones tributarias a sus ciudadanos sin importar donde estos residan.

Y es que hay casos en los que a falta de tratados bilaterales de doble tributación, los americanos expatriados están obligados a pagar importantes cantidades en concepto de impuestos simultáneamente en los Estados Unidos y en el país en el que residen habitualmente. Y esto parece ser que está causando un número pequeño pero notable de renuncias a la nacionalidad.

Este es un listado de 10 famosos que renunciaron voluntariamente a su condición de estadounidenses por razones muy variadas.

Doble nacionalidad: Estados Unidos y otro país

La doble nacionalidad significa que una misma persona posee simultáneamente la ciudadanía de dos países. Es una situación tolerada por Estados Unidos pero no fomentada por los problemas y conflictos que esta doble lealtad puede acarrear.

Las personas con doble nacionalidad deben tener claro que esta condición puede afectar negativamente en ciertos trabajos, como por ejemplo en aquellos que requieren un security clearance.

Por último, aunque se pueden tener dos pasaportes, se entra y se sale de Estados Unidos exclusivamente con el pasaporte americano, no el de otro país.

A tener en cuenta

Son ciudadanos americanos desde el momento de su nacimiento todas las personas nacidas en un territorio o Commonwealth de Estados Unidos, como es, por ejemplo el caso de Puerto Rico.

Y desde el punto de vista de leyes migratorias Puerto Rico tiene exactamente las mismas leyes que los 50 estados de USA. Quienes desean viajar a la Isla deben contar con los documentos apropiados.

Curiosidades

Las personas que tengan curiosidad por saber qué preguntan en el examen de naturalización para obtener la ciudadanía americana pueden tomar este test de respuestas múltiples que contiene preguntas reales. 

Para pasar el test hay que contestar correctamente un mínimo de 6 de un total de 10.

Este es un artículo informativo. No es asesoría legal.

 

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Rodríguez, María. "Toda información esencial que debes saber sobre ciudadanía americana." ThoughtCo, Feb. 17, 2017, thoughtco.com/toda-informacion-esencial-que-debes-saber-sobre-ciudadania-americana-1965174. Rodríguez, María. (2017, February 17). Toda información esencial que debes saber sobre ciudadanía americana. Retrieved from https://www.thoughtco.com/toda-informacion-esencial-que-debes-saber-sobre-ciudadania-americana-1965174 Rodríguez, María. "Toda información esencial que debes saber sobre ciudadanía americana." ThoughtCo. https://www.thoughtco.com/toda-informacion-esencial-que-debes-saber-sobre-ciudadania-americana-1965174 (accessed January 20, 2018).