How to Use the French Adverbial Phrase 'Tout à Fait'

The English equivalents are 'absolutely,' 'exactly,' 'completely'

Woman signaling that it's 'tout à fait OK.'
Woman signaling that it's 'tout à fait OK.'. JGI/Jamie Grill/Blend Images/Getty Images

Tout à fait, pronounced "too ta feh," is a ubiquitous French adverbial phrase that means "absolutely," "exactly," "completely. Pas tout à fait means "not exactly" or "not quite."

Tout, the root of the expression, can be used in a number of ways. Tout as an adverb can team with other adverbs, adjectives, and the prepositions à and de to form tout-based adverbial expressions and phrases, which means two or more words act together as an adverb.

Tout in adverbial phrases and expressions is an intensifier that translates as "very, right, quite, all" as with tout à côté de moi ("right next to me"). When it is used in an adverbial expression such as tout droit ("straight ahead") or in an adverbial phrase with à and de such as tout à fait ("exactly"), it is nearly always invariable, meaning its form does not change for agreement. 

Pronunciation of the Final 'T' in 'Tout'

When tout precedes a vowel, as it does in tout à fait, the final t is pronounced to make the phrase easier and faster to say. Thus, the whole phrase is pronounced "too ta feh." The same goes for tout à coup, tout à l'heure, and tout au contraire. When the final t in tout precedes a consonant, the final t is not pronounced, as with tout d'un coup, too duh(n) koo

'Tout' in Adverbial Phrases With the Prepositions: 'à' and 'de'

  •    tout à coup > all of a sudden
  •    tout à fait > absolutely
  •    tout à l'heure > shortly, right away
  •    tout au contraire > on the contrary
  •    tout de suite > immediately
  •    tout de même > all the same, anyway
  •    tout d'un coup > all at once

'Tout' in Adverbial Expressions 

  •    tout doucement > very quietly
  •    tout droit > straight ahead
  •    tout haut > very loudly
  •    tout loin d'ici > very far from here
  •    tout près > very near

Uses of 'Tout à Fait'

Generally speaking, the adverbial phrase tout à fait is used in a couple of ways:

1) As an interjection to express strong or enthusiastic agreement:

  • Il devrait amener ses parents à la fête. > He should take his parents to the party.
    Oui, tout à fait ! > Yes, absolutely!

2) For emphasis:

  • Vous avez tout à fait raison. > You're absolutely correct. 

Examples Sentences With 'Tout à Fait'

  • Ceci constitue notre problèm. > This is our problem.
    Tout à fait. > Exactly, I completely agree.
  • C'est tout à fait ordinaire. > It's completely ordinary.
  • Ce n'est pas tout à fait ce que je voulais. > It's not quite what I wanted.
  • Tout le monde est d'accord ? > Does everyone agree?
    Pas tout à fait. > Not exactly.
  • En es-tu tout à fait conscient ? > Are you fully aware of it ?
  • Je vous comprends tout à fait. > I understand you perfectly well.
  • Ce n'est pas tout à fait exact. > It's not quite correct
  • N'ai-je pas raison ? Tout à fait ! > Am I right ? Absolutely !
  • C'est tout à fait ce que je cherche. > It's exactly what I've been looking for.
  • Vous faites les retouches ? > Do you do alterations ? 
    Tout à fait. > Certainly (we do)​. 

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ThoughtCo. "How to Use the French Adverbial Phrase 'Tout à Fait'." ThoughtCo, Feb. 26, 2018, thoughtco.com/tout-a-fait-1371414. ThoughtCo. (2018, February 26). How to Use the French Adverbial Phrase 'Tout à Fait'. Retrieved from https://www.thoughtco.com/tout-a-fait-1371414 ThoughtCo. "How to Use the French Adverbial Phrase 'Tout à Fait'." ThoughtCo. https://www.thoughtco.com/tout-a-fait-1371414 (accessed May 21, 2018).