Spanish Verb Tratar Conjugation

Tratar Conjugation, Usage, and Examples

Rugby player scoring jumping on groud with ball
El equipo trata de ganar el partido. (The team tries to win the game). Alistair Berg / Getty Images

The Spanish verb tratar means to try or to treat, although it has many different uses. It is a regular -ar verb, so it follows the same conjugation pattern as other -ar verbs, like cenar and bajar. In this article you'll find tratar conjugations in the indicative mood (present, past and future), subjunctive mood (present and past), imperative mood, and other verb forms.

Using the Verb Tratar in Spanish

One of the most common translations of the verb tratar is "to try." In order to talk about trying to do something, you must include the preposition de: tratar de.

For example, El estudiante trata de sacar buenas notas (The student tries to get good grades). Other verbs that mean to try to do something are intentar and probar. However, in order to talk about trying or tasting foods, the only one of the three that can be used is probar.

The Spanish verb tratar can also be translated as "to treat." The following are some examples: El jefe trata bien al empleado (The boss treats the employee well) or Deben tratar la enfermedad con antibióticos (They must treat the disease with antibiotics). However, tratar does not mean to pay for someone or to offer them something special like "to treat" does in English.

The verb tratar can also mean to address or deal with something. For example, Tenemos que tratar este tema importante (We have to address this important topic). Finally, when followed by the preposition de, as a reflexive or non-reflexive verb, tratarse de or tratar de can also be used to talk about what something is about.

For example, ¿De qué trata la historia? (What is the story about?), La historia se trata de un lobo feroz (The story is about a fierce wolf).

Tratar Present Indicative

Yotrato I tryYo trato de ser una buena persona.
tratasYou tryTú tratas de sacar buenas notas.
Usted/él/ellatrataYou/he/she triesElla trata de respetar las leyes de tránsito.
NosotrostratamosWe tryNosotros tratamos de comer bien.
VosotrostratáisYou tryVosotros tratáis de ayudar al jefe.
Ustedes/ellos/ellas tratanYou/they tryEllos tratan de aprender algo nuevo cada día.

Tratar Preterite Indicative

There are two verb tenses to refer to the past in Spanish: the preterite and the imperfect. The preterite is used to describe punctual actions or completed actions in the past.

YotratéI triedYo traté de ser una buena persona.
tratasteYou triedTú trataste de sacar buenas notas en la escuela.
Usted/él/ellatratóYou/he/she triedElla trató de respetar las leyes de tránsito.
NosotrostratamosWe triedNosotros tratamos de comer bien.
VosotrostratasteisYou triedVosotros tratasteis de ayudar al jefe.
Ustedes/ellos/ellas trataronYou/they tried Ellos trataron de aprender algo nuevo cada día.

Tratar Imperfect Indicative

The imperfect tense is used to give descriptions or for ongoing or habitual actions in the past. It is usually translated to English as "was trying" or "used to try."

YotratabaI used to tryYo trataba de ser una buena persona.
tratabasYou used to tryTú tratabas de sacar buenas notas en la escuela.
Usted/él/ellatratabaYou/he/she used to tryElla trataba de respetar las leyes de tránsito.
NosotrostratábamosWe used to tryNosotros tratábamos de comer bien.
VosotrostratabaisYou used to tryVosotros tratabais de ayudar al jefe.
Ustedes/ellos/ellas tratabanYou/they used to tryEllos trataban de aprender algo nuevo cada día.

Tratar Future Indicative

YotrataréI will tryYo trataré de ser una buena persona.
tratarásYou will tryTú tratarás de sacar buenas notas en la escuela.
Usted/él/ellatrataráYou/he/she will tryElla tratará de respetar las leyes de tránsito.
Nosotrostrataremos We will tryNosotros trataremos de comer bien.
VosotrostrataréisYou will tryVosotros trataréis de ayudar al jefe.
Ustedes/ellos/ellas trataránYou/they will try Ellos tratarán de aprender algo nuevo cada día.

Tratar Periphrastic Future Indicative

Verb forms that have several components are called periphrastic verb forms. The periphrastic future is formed with the present tense conjugation of the verb ir (to go), the preposition a and the infinitive of the verb

Yovoy a tratarI am going to try Yo voy a tratar de ser una buena persona.
vas a tratarYou are going to try  Tú vas a tratar de sacar buenas notas en la escuela.
Usted/él/ellava a tratarYou/he/she is going to try  Ella va a tratar de respetar las leyes de tránsito.
Nosotrosvamos a tratarWe are going to try  Nosotros vamos a tratar de comer bien.
Vosotrosvais a tratarYou are going to try  Vosotros vais a tratar de ayudar al jefe.
Ustedes/ellos/ellas van a tratarYou/they are going to tryEllos van a tratar de aprender algo nuevo cada día.

Tratar Present Progressive/Gerund Form

The present progressive is formed with the verb estar plus the present participle or gerund.

Present Progressive of Tratarestá tratando Is trying Ella está tratando de respetar las leyes de tránsito.

Tratar Past Participle

The past participle is used to form compound tenses such as the present perfect, which are tenses that use haber as an auxiliary verb.

Present Perfect of Tratar ha tratado Has tried Ella ha tratado de respetar las leyes de tránsito.

Tratar Conditional Indicative

YotrataríaI would try  Yo trataría de ser una buena persona, pero es muy difícil.
trataríasYou would try  Tú tratarías de sacar buenas notas en la escuela si te gustara estudiar.
Usted/él/ellatrataríaYou/he/she would try Ella trataría de respetar las leyes de tránsito pero tiene mucha prisa.
Nosotrostrataríamos We would try  Nosotros trataríamos de comer bien si nos gustara la comida saludable.
VosotrostrataríaisYou would try  Vosotros trataríais de ayudar al jefe, pero tenéis mucho trabajo.
Ustedes/ellos/ellas trataríanYou/they would try  Ellos tratarían de aprender algo nuevo cada día si tuvieran más tiempo.

Tratar Present Subjunctive

Que yotrateThat I try Papá quiere que yo trate de ser una buena persona.
Que tútratesThat you try La maestra espera que tú trates de sacar buenas notas en la escuela.
Que usted/él/ellatrateThat you/he/she try El policía quiere que ella trate de respetar las leyes de tránsito.
Que nosotrostratemosThat we try La nutricionista quiere que nosotros tratemos de comer bien.
Que vosotrostratéisThat you try Mi colega sugiere que vosotros tratéis de ayudar al jefe.
Que ustedes/ellos/ellas tratenThat you/they try La profesora quiere que ellos traten de aprender algo nuevo cada día.

Tratar Imperfect Subjunctive

In Spanish there are two possibilities for conjugating the imperfect subjunctive. The tables below show both options.

Option 1

Que yotrataraThat I triedPapá quería que yo tratara de ser una buena persona.
Que tútratarasThat you triedLa maestra esperaba que tú trataras de sacar buenas notas en la escuela.
Que usted/él/ellatrataraThat you/he/she triedEl policía quería que ella tratara de respetar las leyes de tránsito.
Que nosotrostratáramosThat we triedLa nutricionista quería que nosotros tratáramos de comer bien.
Que vosotrostrataraisThat you triedMi colega sugería que vosotros tratarais de ayudar al jefe.
Que ustedes/ellos/ellas trataranThat you/they triedLa profesora quería que ellos trataran de aprender algo nuevo cada día.

Option 2

Que yotrataseThat I triedPapá quería que yo tratase de ser una buena persona.
Que tútratasesThat you triedLa maestra esperaba que tú tratases de sacar buenas notas en la escuela.
Que usted/él/ellatrataseThat you/he/she triedEl policía quería que ella tratase de respetar las leyes de tránsito.
Que nosotrostratásemos That we triedLa nutricionista quería que nosotros tratásemos de comer bien.
Que vosotrostrataseisThat you triedMi colega sugería que vosotros trataseis de ayudar al jefe.
Que ustedes/ellos/ellas tratasenThat you/they tried La profesora quería que ellos tratasen de aprender algo nuevo cada día.

Tratar Imperative 

There are both positive and negative commands in the imperative mood. 

Positive Commands

trataTry!¡Trata de sacar buenas notas en la escuela!
UstedtrateTry!¡Trate de respetar las leyes de tránsito! 
Nosotros tratemosLet's try! ¡Tratemos de comer bien!
VosotrostratadTry!¡Tratad de ayudar al jefe!
UstedestratenTry!¡Traten de aprender algo nuevo cada día!

Negative Commands

no tratesDon't try!¡No trates de sacar buenas notas en la escuela!
Ustedno trateDon't try!¡No trate de respetar las leyes de tránsito!
Nosotros no tratemosLet's not try! ¡No tratemos de comer bien!
Vosotrosno tratéisDon't try!¡No tratéis de ayudar al jefe!
Ustedesno tratenDon't try!¡No traten de aprender algo nuevo cada día!