Spanish Verb Tratar Conjugation

Tratar Conjugation, Usage, and Examples

Rugby player scoring jumping on groud with ball
El equipo trata de ganar el partido. (The team tries to win the game). Alistair Berg / Getty Images

The Spanish verb tratar means to try or to treat, although it has many different uses. It is a regular -ar verb, so it follows the same conjugation pattern as other -ar verbs, like cenar and bajar. In this article you'll find tratar conjugations in the indicative mood (present, past and future), subjunctive mood (present and past), imperative mood, and other verb forms.

Using the Verb Tratar in Spanish

One of the most common translations of the verb tratar is "to try." In order to talk about trying to do something, you must include the preposition de: tratar de. For example, El estudiante trata de sacar buenas notas (The student tries to get good grades). Other verbs that mean to try to do something are intentar and probar. However, in order to talk about trying or tasting foods, the only one of the three that can be used is probar.

The Spanish verb tratar can also be translated as "to treat." The following are some examples: El jefe trata bien al empleado (The boss treats the employee well) or Deben tratar la enfermedad con antibióticos (They must treat the disease with antibiotics). However, tratar does not mean to pay for someone or to offer them something special like "to treat" does in English.

The verb tratar can also mean to address or deal with something. For example, Tenemos que tratar este tema importante (We have to address this important topic). Finally, when followed by the preposition de, as a reflexive or non-reflexive verb, tratarse de or tratar de can also be used to talk about what something is about. For example, ¿De qué trata la historia? (What is the story about?), La historia se trata de un lobo feroz (The story is about a fierce wolf).

Tratar Present Indicative

Yo trato I try Yo trato de ser una buena persona.
tratas You try Tú tratas de sacar buenas notas.
Usted/él/ella trata You/he/she tries Ella trata de respetar las leyes de tránsito.
Nosotros tratamos We try Nosotros tratamos de comer bien.
Vosotros tratáis You try Vosotros tratáis de ayudar al jefe.
Ustedes/ellos/ellas tratan You/they try Ellos tratan de aprender algo nuevo cada día.

Tratar Preterite Indicative

There are two verb tenses to refer to the past in Spanish: the preterite and the imperfect. The preterite is used to describe punctual actions or completed actions in the past.

Yo traté I tried Yo traté de ser una buena persona.
trataste You tried Tú trataste de sacar buenas notas en la escuela.
Usted/él/ella trató You/he/she tried Ella trató de respetar las leyes de tránsito.
Nosotros tratamos We tried Nosotros tratamos de comer bien.
Vosotros tratasteis You tried Vosotros tratasteis de ayudar al jefe.
Ustedes/ellos/ellas trataron You/they tried Ellos trataron de aprender algo nuevo cada día.

Tratar Imperfect Indicative

The imperfect tense is used to give descriptions or for ongoing or habitual actions in the past. It is usually translated to English as "was trying" or "used to try."

Yo trataba I used to try Yo trataba de ser una buena persona.
tratabas You used to try Tú tratabas de sacar buenas notas en la escuela.
Usted/él/ella trataba You/he/she used to try Ella trataba de respetar las leyes de tránsito.
Nosotros tratábamos We used to try Nosotros tratábamos de comer bien.
Vosotros tratabais You used to try Vosotros tratabais de ayudar al jefe.
Ustedes/ellos/ellas trataban You/they used to try Ellos trataban de aprender algo nuevo cada día.

Tratar Future Indicative

Yo trataré I will try Yo trataré de ser una buena persona.
tratarás You will try Tú tratarás de sacar buenas notas en la escuela.
Usted/él/ella tratará You/he/she will try Ella tratará de respetar las leyes de tránsito.
Nosotros trataremos We will try Nosotros trataremos de comer bien.
Vosotros trataréis You will try Vosotros trataréis de ayudar al jefe.
Ustedes/ellos/ellas tratarán You/they will try Ellos tratarán de aprender algo nuevo cada día.

Tratar Periphrastic Future Indicative

Verb forms that have several components are called periphrastic verb forms. The periphrastic future is formed with the present tense conjugation of the verb ir (to go), the preposition a and the infinitive of the verb

Yo voy a tratar I am going to try Yo voy a tratar de ser una buena persona.
vas a tratar You are going to try Tú vas a tratar de sacar buenas notas en la escuela.
Usted/él/ella va a tratar You/he/she is going to try Ella va a tratar de respetar las leyes de tránsito.
Nosotros vamos a tratar We are going to try Nosotros vamos a tratar de comer bien.
Vosotros vais a tratar You are going to try Vosotros vais a tratar de ayudar al jefe.
Ustedes/ellos/ellas van a tratar You/they are going to try Ellos van a tratar de aprender algo nuevo cada día.

Tratar Present Progressive/Gerund Form

The present progressive is formed with the verb estar plus the present participle or gerund.

Present Progressive of Tratar: está tratando 

is trying -> Ella está tratando de respetar las leyes de tránsito.

Tratar Past Participle

The past participle is used to form compound tenses such as the present perfect, which are tenses that use haber as an auxiliary verb.

Present Perfect of Tratar: ha tratado 

has tried -> Ella ha tratado de respetar las leyes de tránsito.

Tratar Conditional Indicative

Yo trataría I would try Yo trataría de ser una buena persona, pero es muy difícil.
tratarías You would try Tú tratarías de sacar buenas notas en la escuela si te gustara estudiar.
Usted/él/ella trataría You/he/she would try Ella trataría de respetar las leyes de tránsito pero tiene mucha prisa.
Nosotros trataríamos We would try Nosotros trataríamos de comer bien si nos gustara la comida saludable.
Vosotros trataríais You would try Vosotros trataríais de ayudar al jefe, pero tenéis mucho trabajo.
Ustedes/ellos/ellas tratarían You/they would try Ellos tratarían de aprender algo nuevo cada día si tuvieran más tiempo.

Tratar Present Subjunctive

Que yo trate That I try Papá quiere que yo trate de ser una buena persona.
Que tú trates That you try La maestra espera que tú trates de sacar buenas notas en la escuela.
Que usted/él/ella trate That you/he/she try El policía quiere que ella trate de respetar las leyes de tránsito.
Que nosotros tratemos That we try La nutricionista quiere que nosotros tratemos de comer bien.
Que vosotros tratéis That you try Mi colega sugiere que vosotros tratéis de ayudar al jefe.
Que ustedes/ellos/ellas traten That you/they try La profesora quiere que ellos traten de aprender algo nuevo cada día.

Tratar Imperfect Subjunctive

In Spanish there are two possibilities for conjugating the imperfect subjunctive. The tables below show both options.

Option 1

Que yo tratara That I tried Papá quería que yo tratara de ser una buena persona.
Que tú trataras That you tried La maestra esperaba que tú trataras de sacar buenas notas en la escuela.
Que usted/él/ella tratara That you/he/she tried El policía quería que ella tratara de respetar las leyes de tránsito.
Que nosotros tratáramos That we tried La nutricionista quería que nosotros tratáramos de comer bien.
Que vosotros tratarais That you tried Mi colega sugería que vosotros tratarais de ayudar al jefe.
Que ustedes/ellos/ellas trataran That you/they tried La profesora quería que ellos trataran de aprender algo nuevo cada día.

Option 2

Que yo tratase That I tried Papá quería que yo tratase de ser una buena persona.
Que tú tratases That you tried La maestra esperaba que tú tratases de sacar buenas notas en la escuela.
Que usted/él/ella tratase That you/he/she tried El policía quería que ella tratase de respetar las leyes de tránsito.
Que nosotros tratásemos That we tried La nutricionista quería que nosotros tratásemos de comer bien.
Que vosotros trataseis That you tried Mi colega sugería que vosotros trataseis de ayudar al jefe.
Que ustedes/ellos/ellas tratasen That you/they tried La profesora quería que ellos tratasen de aprender algo nuevo cada día.

Tratar Imperative 

There are both positive and negative commands in the imperative mood. 

Positive Commands

trata Try! ¡Trata de sacar buenas notas en la escuela!
Usted trate Try! ¡Trate de respetar las leyes de tránsito!
Nosotros tratemos Let's try! ¡Tratemos de comer bien!
Vosotros tratad Try! ¡Tratad de ayudar al jefe!
Ustedes traten Try! ¡Traten de aprender algo nuevo cada día!

Negative Commands

no trates Don't try! ¡No trates de sacar buenas notas en la escuela!
Usted no trate Don't try! ¡No trate de respetar las leyes de tránsito!
Nosotros no tratemos Let's not try! ¡No tratemos de comer bien!
Vosotros no tratéis Don't try! ¡No tratéis de ayudar al jefe!
Ustedes no traten Don't try! ¡No traten de aprender algo nuevo cada día!