Cómo puede un turista saber si debe tickets de tráfico en USA

Policía multando a conductor
Turista: multa de tránsito en Estados Unidos. Foto de Jacom Stephens. Getty Image.

Los turistas en Estados Unidos pueden manejar durante su estancia y es conveniente saber si deben tickets de tráfico y, en caso afirmativo, qué hacer a continuación.

En este artículo se informa de por qué se puede ser multado y cuáles son las opciones para resolver el problema de los tickets de tránsito.

Causas por las que se puede recibir un ticket de tráfico en Estados Unidos

Las multas (tickets) de tránsito en Estados Unidos pueden ser por razones muy distintas como, por ejemplo, excederse en el límite de velocidad o aparcar en un lugar no autorizado.

El folleto de multa contiene al menos dos datos muy importantes:

  • Si no se está de acuerdo, información sobre cómo y dónde presentarse en Corte para contestar los cargos.
  • Si se acepta la multa, la cantidad a pagar, medios de pago que se pueden utilizar (en persona, money order, tarjeta de crédito o débito, etc) y el plazo para realizarlo.

A diferencia de lo que ocurre con los residentes en el estado en el que han multado, los turistas extranjeros no tienen, en la mayoría de los casos, la opción de tomar un curso a cambio de ver reducido el importe de la multa. Si se paga la multa, se va a tener que pagar la cantidad completa.

Presentarse a Corte para contestar el ticket de tráfico

Es una opción válida. Pero hay que tener en cuenta:

  • si se va a estar el día de la citación
  • si se tiene algo que decir para argumentar que la multa no es correcta
  • si se quiere meter en estos problemas cuando se está de vacaciones

El dilema de pagar o no pagar el ticket de tráfico

Muchos turistas piensan que nada les puede pasar si no pagan la multa. Pero antes de tomar esa opción conviene tener presentes los siguientes puntos:

En primer lugar, si en el futuro se regresa al mismo condado en el que pusieron una multa que se dejó sin pagar y tampoco se presentó a Corte para contestarla, el turista puede ser arrestado.

En Estados Unidos es relativamente común que los Departamentos de Vehículos notifiquen al resto que ha habido un problema de tráfico con un determinado turista. Uno de los condados que así lo hacen es, por ejemplo, Miami-Dade.

Hay que tener en consideración que, dependiendo del tipo de infracción y del condado en el que se cometió, se puede emitir una orden de arresto. Y si esto sucede, aquí ya hay un problema muy gordo.

Es cierto que las normas y leyes sobre tráfico son estatales, no federales. Esto quiere decir que al llegar a una aduana de Estados Unidos, la Policía Fronteriza (CBP, por sus siglas en inglés) no va a arrestar a ningún turista que tiene una multa de tránsito sin pagar.

La única excepción son los casos en los que se ha emitido una orden de arresto (warrant) originada en una multa. En estos casos la CBP puede ejecutarla y proceder a la detención.

Y aún en los casos en los que no lo haga, sí que puede decidir hacer una inspección mucho más exhaustiva. Como mínimo, va a ser molesto. Y llevado a extremos puede dar lugar a que no le dejen entrar al país en base a algo que se encuentra en el sistema informático.

Lo cierto es que los datos informáticos cada vez son más completos y las distintas bases de datos están cada vez más integradas.

Lo mejor en este asunto es seguir el consejo público de la CBP: sugiere fuertemente que se paguen las multas de tráfico, especialmente las que tuvieron lugar cuando el auto estaba en marcha (moving violations). Es decir, es peor un ticket por exceso de velocidad que otro por aparcar incorrectamente.

Cómo pagar los tickets de tránsito

  • Mirar en el folleto o en la página web de la autoridad que multó la forma de pago. Si se decide pagar digitalmente tener en cuenta que es posible que la multa no aparezca en el sistema hasta 24-48 horas después de haber tenido lugar el incidente.
  • Asegurarse de pagar dentro de plazo. Es común que se den 30 días para el pago, pero puede ser diferente.
  • Guardar copia de haber pagado.

8 consejos sobre manejar en USA mientras se está como turista

  • Las reglas de tráfico cambian de estado a estado. Se pueden consultar en la página web del Departamento de Vehículos a Motor. Pueden ser incluso muy diferentes.
  • En Estados Unidos son infracciones muy serias aquellas en las que el chofer está intoxicado (drogas o alcohol). Las reglas son muy estrictas.
  • Si se maneja, no se habla con el celular ni se envían mensajes de texto. Son también infracciones graves.
  • Asegurarse de tener un buen seguro.
  • El seguro es para el chofer. No para el auto. Por lo que si varios miembros de una familia van a manejar, cada uno debe tener su seguro.
  • No manejar el auto de un ciudadano o de un residente sin antes haber llamado a la aseguradora para incluirse en el seguro.
  • Si se ingresa a Estados Unidos un auto con placas mexicanas asegurarse de cumplir con todas las leyes americanas, especialmente si se viaja a lugares alejados de la frontera.
  • Es aconsejable contar con un permiso de manejar internacional, pero no es obligatorio. En todo caso, no sustituye al original del conductor, que sí es obligatorio. Se recomienda llevar los dos ya que el internacional incluye información en inglés.

    Reglas a tener en cuenta por todos los turistas en Estados Unidos

    Después de Francia, Estados Unidos es el país que más turistas internacionales recibe cada año. La mayoría disfruta la estancia y repite, sin embargo, un número de ellos se encuentra con la desagradable sorpresa de que su visa o su ESTA, para los que viajan sin visado, ha sido cancelada sin notificar.

    Las causas de la cancelación pueden ser muy variados, pero el principal es permanecer en los Estados Unidos más tiempo del permitido, que es una violación migratoria seria. Para evitarlo, se recomienda salir siempre antes de agotar el plazo máximo permitido.

    Este es un artículo informativo. No es asesoría legal.