German Verb Conjugation in the Future Tense

DAS FUTUR: The German Future Tense Conjugations

Student reading textbook in classroom
Ariel Skelley / Getty Images

In German, the future tense (das Futur) occurs less frequently than in English. Even more frequently than in English, German often substitutes the present tense for the future ("Wir sehen uns morgen." - "We'll see you tomorrow.") However, German verbs do follow an easy-to-learn and predictable pattern in the future tense. Once you learn the pattern for just about any German verb, you know how all German verbs are conjugated in the future.

Even irregular verbs are no exception.

Das Futur I: The Basics

German uses the basic werden + infinitive formula to form DAS FUTUR. To conjugate any verb in the future, you simply conjugate werden and add the infinitive of the verb you want to have in the future. Basically, if you can conjugate werden, you can form the future tense of all verbs. The chart below shows a sample German verb in the future tense.

SPIELEN / TO PLAY
Future Tense - Futur I
DeutschEnglishSample Sentence
SINGULAR
ich werde spielenI will playIch werde Basketball spielen.
du wirst spielenyou (fam.)
will play
Wirst du Schach spielen? (chess)
er wird spielenhe will playEr wird mit mir spielen. (with me)
sie wird spielenshe will playSie wird Karten spielen. (cards)
es wird spielenit will playEs wird keine Rolle spielen. (It won't matter.)
PLURAL
wir werden spielenwe will playWir werden Basketball spielen.
ihr werdet spielenyou (guys) will playWerdet ihr Monopoly spielen?
sie werden spielenthey will playSie werden Golf spielen.
Sie werden spielenyou will playWerden Sie heute spielen? (Sie, formal "you," is both singular and plural.)

 

Futur II: The Basics (Future Perfect)

The future perfect is somewhat rare in German. To form the future perfect (das Futur II) in German, you take the past participle of the verb being conjugated (for example, gespielt/played) and use it with a conjugated form of werden. The infinitive of the helping verb (haben or sein) is placed at the end of the sentence: “Wir werden die ganze Nacht gespielt haben.” (We will have played all night.)

SPIELEN / TO PLAY
Future Perfect - Futur II / vollendete Zukunft
DeutschEnglishSample Sentence
SINGULAR
ich werde gespielt habenI will have playedIch werde Gitarre gespielt haben.
du wirst gespielt habenyou (fam.) will have playedWirst du Schach gespielt haben?
er wird gespielt habenhe will have playedEr wird mit mir gespielt haben.
sie wird gespielt habenshe will have playedSie wird Karten gespielt haben.
es wird gespielt habenit will have playedEs wird keine Rolle gespielt haben. (It will not have mattered.)
PLURAL
wir werden gespielt habenwe will have playedWir werden Basketball gespielt haben.
ihr werdet gespielt habenyou (guys) will have playedWerdet ihr Monopoly gespielt haben?
sie werden gespielt habenthey will have playedSie werden Golf gespielt haben.
Sie werden gespielt habenyou will have playedWerden Sie gespielt haben?
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