The French Irregular Verb Vouloir Conjugation - Want

Conjugations for the French Verb Vouloir

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Voulez-vous un macaron?. golero / Getty Images

Updated by Camille Chevalier Karfis

The French verb Vouloir - want, is very used in French, and it has an extremely irregular conjugation and needs to be learned by heart.

Vouloir and Politeness

The French verb Vouloir is very much used for politeness in French, to ask for something politely.

  • Je voudrais téléphoner s'il vous plaît
    I would like to make a phone call please.

Vouloir and Making an Invitation in French

The French verb Vouloir is very much used for politeness in French, to make an offer.

Note that in French, it is used in the present indicative when English would use a present conditional :

  • Est-ce que tu veux dîner avec moi ?
    Would you like to have dinner with me?
  • Voulez-vous un peu plus de pain ?
    Would you like more bread?

How To Answer Politely with Vouloir

When someone offers you to do something saying "would you like to..." you need to be subtle in your answer.

  • Answering "Non je ne veux pas" - No I don't want to is quite strong. 
  • To accept, we usually say "oui, je veux bien" - yes, I'd love to (watch out, we use the present indicative again, not the conditional). Or you can just say "volontiers" (with pleasure).
  • To refuse, it's likely we'll apologize and then say why we cannot (using another irregular verb "devoir"). 
    Ah, je voudrais bien, mais ne peux pas. Je dois travailler...
    Ah, I'd love to, but I cannot. I must work...

Imperative Mood for Vouloir

The present Imperative of Vouloir is also used in French politeness, to say something like "could you please".

So this is weird since in French we don't use "can" here but "want"...

  • Veuillez m'excusez.
    Would you please excuse-me / could you excuse-me

Note however that even though it is is listed in grammar books, I have never heard of the tu form being used in the imperative: "veuille m'excuser".... we would say "est-ce que tu veux bien m'excuser".

Now, let's see how to conjugate "Vouloir".

Vouloir Conjugated in the Indicative Mood

Present
Présent
je veux
tu veux
il veut
nous voulons
vous voulez
ils veulent
Present Perfect
Passé composé
j'ai voulu
tu as voulu
il a voulu
nous avons voulu
vous avez voulu
ils ont voulu
Imperfect
Imparfait
je voulais
tu voulais
il voulait
nous voulions
vous vouliez
ils voulaient
Pluperfect
Plus-que-parfait
j'avais voulu
tu avais voulu
il avait voulu
nous avions voulu
vous aviez voulu
ils avaient voulu
Future
Futur
je voudrai
tu voudras
il voudra
nous voudrons
vous voudrez
ils voudront
Future Perfect
Futur antérieur  
j'aurai voulu
tu auras voulu
il aura voulu
nous aurons voulu
vous aurez voulu
ils auront voulu
Simple Past
Passé simple
je voulus
tu voulus
il voulut
nous voulûmes
vous voulûtes
ils voulurent
Past Anterior
Passé antérieur
j'eus voulu
tu eus voulu
il eut voulu
nous eûmes voulu
vous eûtes voulu
ils eurent voulu

Vouloir  Conjugated in the Conditional Mood

Cond. Present
Cond. Présent 
je voudrais
tu voudrais
il voudrait
nous voudrions
vous voudriez
ils voudraient
Cond. Past
Cond. Passé
j'aurais voulu
tu aurais voulu
il aurait voulu
nous aurions voulu
vous auriez voulu
ils auraient voulu

Vouloir  Conjugated in the Subjunctive Mood

Subjunctive Present
Subjonctif Présent 
que je veuille
que tu veuilles
qu'il veuille
que nous voulions
que vous vouliez
qu'ils veuillent
Subjunctive Past
Subjonctif Passé 
que j'aie voulu
que tu aies voulu
qu'il ait voulu
que nous ayons voulu
que vous ayez voulu
qu'ils aient voulu
Subj. Imperfect
Subj. Imparfait 
que je voulusse
que tu voulusses
qu'il voulût
que nous voulussions
que vous voulussiez
qu'ils voulussent
Subj. Pluperfect
Subj. Plus-que-parfait 
que j'eusse voulu
que tu eusses voulu
qu'il eût voulu
que nous eussions voulu
que vous eussiez voulu
qu'ils eussent voulu

Vouloir Conjugated in the Imperative Mood 

Imperative Present
Impératif Présent
veux/veuille
voulons
voulez/veuillez
Imperative Past
Impératif Passé
aie voulu
ayons voulu
ayez voulu

Vouloir  Infinitive Mood

Infinitive Present
Infinitif Présent
vouloir

Infinitive Past
Infinitif Passé
avoir voulu

Vouloir  Participle Mood

Present Participle
Participe Présent
voulant

Past Participle
Participe Passé
voulu / ayant voulu

Perfect Participle
Participe P.C.
Ayant voulu

 

  
  

All About Vouloir 

Vouloir is also used in many French expressions, some of which we use all the time: "bien vouloir", "ça veut dire", etc...

Now, there is much more to be said about Vouloir! It's all explained in this article: Using Pouvoir.

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How To Memorize Your French Verb Conjugations?

My tip: concentrate on the most useful tenses (Présent, Imparfait, Passé Composé) get used to using them in context (see my learn French in context easy stories). Then once you've mastered them, move on to the rest.

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