'Vouloir': How to Conjugate This Major French Verb

This one is so irregular, it just has to be memorized.

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Voulez-vous un macaron?. golero / Getty Images

Updated by Camille Chevalier Karfis

The French verb vouloir, "to want" or "to wish," is very, very common in French. Be aware that it has an extremely irregular conjugation that needs to be learned by heart.

'Vouloir' and Politeness

The French verb vouloir is frequently used to politely ask for something in French.

  • Je voudrais téléphoner s'il vous plaît. > 
    I would like to make a phone call please.

'Vouloir' and Invitations 

The French verb vouloir is frequently used to politely extend an offer or invitation in French.

Note that in French, it is used in the present indicative when English would use the present conditional.

  • Est-ce que tu veux dîner avec moi ? > 
    Would you like to have dinner with me?
  • Voulez-vous un peu plus de pain ? > 
    Would you like more bread?

'Vouloir' and Answering Politely

When someone invites you to do something saying, "Would you like to...," your response needs to be subtle.

  • Too blunt: Answering "Non, je ne veux pas" (No, I don't want to.) is quite strong. 
  • To accept, we usually say, "Oui, je veux bien." (Yes, I'd love to.) Careful! Here again, we use the present indicative, not the conditional. Or you can just say, "Volontiers." (With pleasure.)
  • To refuse, it's likely we'll apologize and then explain why we cannot accept, using the irregular verb devoir in the response. 
    Ah, je voudrais bien, mais je ne peux pas. Je dois travailler... > 
    Ah, I'd love to, but I can't. I have to work...

'Vouloir' and the Imperative Mood 

The present imperative of vouloir is also used to politely say something like, "Could you please." This is little weird, since in French we don't use "can" in this case but "want."

  • Veuillez m'excusez. > 
    Would you please excuse-me? / Could you excuse-me?

Note that even though it is listed in grammar books, I have never heard anyone use the tu form in the imperative, as in: "Veuille m'excuser." We would say, "Est-ce que tu veux bien m'excuser ?"

Now, let's see how to conjugate vouloir.

'Vouloir' Conjugated in the Indicative Mood

Present
Présent
je veux
tu veux
il veut
nous voulons
vous voulez
ils veulent
Present Perfect
Passé composé
j'ai voulu
tu as voulu
il a voulu
nous avons voulu
vous avez voulu
ils ont voulu
Imperfect
Imparfait
je voulais
tu voulais
il voulait
nous voulions
vous vouliez
ils voulaient
Pluperfect
Plus-que-parfait
j'avais voulu
tu avais voulu
il avait voulu
nous avions voulu
vous aviez voulu
ils avaient voulu
Future
Futur
je voudrai
tu voudras
il voudra
nous voudrons
vous voudrez
ils voudront
Future Perfect
Futur antérieur  
j'aurai voulu
tu auras voulu
il aura voulu
nous aurons voulu
vous aurez voulu
ils auront voulu
Simple Past
Passé simple
je voulus
tu voulus
il voulut
nous voulûmes
vous voulûtes
ils voulurent
Past Anterior
Passé antérieur
j'eus voulu
tu eus voulu
il eut voulu
nous eûmes voulu
vous eûtes voulu
ils eurent voulu

'Vouloir' Conjugated in the Conditional Mood

Present Cond. 
Cond. Présent 
je voudrais
tu voudrais
il voudrait
nous voudrions
vous voudriez
ils voudraient
Past Cond.
Cond. Passé
j'aurais voulu
tu aurais voulu
il aurait voulu
nous aurions voulu
vous auriez voulu
ils auraient voulu

'Vouloir'  Conjugated in the Subjunctive Mood

Present Subjunctive
Subjonctif Présent 
que je veuille
que tu veuilles
qu'il veuille
que nous voulions
que vous vouliez
qu'ils veuillent
Past Subjunctive
Subjonctif Passé 
que j'aie voulu
que tu aies voulu
qu'il ait voulu
que nous ayons voulu
que vous ayez voulu
qu'ils aient voulu
Subj. Imperfect
Subj. Imparfait 
que je voulusse
que tu voulusses
qu'il voulût
que nous voulussions
que vous voulussiez
qu'ils voulussent
Subj. Pluperfect
Subj. Plus-que-parfait 
que j'eusse voulu
que tu eusses voulu
qu'il eût voulu
que nous eussions voulu
que vous eussiez voulu
qu'ils eussent voulu

'Vouloir' Conjugated in the Imperative Mood 

Present Imperative
Impératif Présent

veux/veuille
voulons
voulez/veuillez
Past Imperative
Impératif Passé

aie voulu
ayons voulu
ayez voulu

'Vouloir'  Infinitive Mood

Present Infinitive
Infinitif Présent
vouloi
r

Past Infinitive
Infinitif Passé

avoir voulu

'Vouloir'  Participle Mood

Present Participle
Participe Présent
voulant

Past Participle
Participe Passé
voulu / ayant voulu

Perfect Participle
Participe P.C.
Ayant voulu

 

Idiomatic Expressions with 'Vouloir'

Vouloir is also used in many French expressions. We list several elsewhere; here are a few examples: 

  • vouloir bien > 
    to really want to
  • vouloir dire > 
    to mean
  • vouloir bien > 
    to really want to
  • Vouloir, c'est pouvoir. (proverb) > 
    Where there's a will, there's a way.
  • en vouloir à (informal) > 
    to be mad at (someone), be after (something)
  • ne pas vouloir blesser quelqu'un > 
    to not mean to hurt someone
  • ne pas vouloir qu'on se croie obligé > 
    to not want someone to feel obliged

How To Memorize French Verb Conjugations

My tip: Concentrate on the most useful tenses (Présent, Imparfait, Passé Composé), and get used to using them in context (see easy French-in-context stories). Then once you've mastered them, move on to the rest.

I also strongly recommend training with an audio source. There are many liaisons, elisions and modern glidings used with French verbs, and the written form may mislead you into assuming an incorrect pronunciation. See French Verb Drills Audiobook Series.

Additional Resources

All About the French Verb 'Vouloir'
Conjugation of the (Related) French Verb 'Pouvoir'
French Verb Conjugations 
French Verb Drills: the Best Way to Memorize French Verb Conjugations