'Vouloir': How to Conjugate This Major French Verb

This one is so irregular, it just has to be memorized

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Voulez-vous un macaron?. golero / Getty Images

The French verb vouloir, "to want" or "to wish," is very, very common in French. Be aware that it has an extremely irregular conjugation that needs to be learned by heart.

'Vouloir' and Politeness

The French verb vouloir is frequently used to politely ask for something in French.

  • Je voudrais téléphoner s'il vous plaît. > 
    I would like to make a phone call please.

'Vouloir' and Invitations 

The French verb vouloir is frequently used to politely extend an offer or invitation in French.

Note that in French, it is used in the present indicative when English would use the present conditional.

  • Est-ce que tu veux dîner avec moi ? > 
    Would you like to have dinner with me?
  • Voulez-vous un peu plus de pain ? > 
    Would you like a little more bread?

'Vouloir' and Answering Politely

When someone invites you to do something saying, "Would you like to...," your response needs to be subtle.

  • Too blunt: Answering "Non, je ne veux pas" (No, I don't want to.) is quite strong. 
  • To accept, we usually say, "Oui, je veux bien." (Yes, I'd love to.) Careful! Here again, we use the present indicative, not the conditional. Or you can just say, "Volontiers." (With pleasure.)
  • To refuse, it's likely we'll apologize and then explain why we cannot accept, using the irregular verb devoir in the response. 
    Ah, je voudrais bien, mais je ne peux pas. Je dois travailler... > 
    Ah, I'd love to, but I can't. I have to work...

    'Vouloir' and the Imperative Mood 

    The present imperative of vouloir is also used to politely say something like, "Could you please." This is little weird, since in French we don't use "can" in this case but "want."

    • Veuillez m'excusez. > 
      Would you please excuse-me? / Could you excuse-me?

    Note that even though it is listed in grammar books, I have never heard anyone use the tu form in the imperative, as in: "Veuille m'excuser." We would say, "Est-ce que tu veux bien m'excuser ?"

    Now, let's see how to conjugate vouloir.

    'Vouloir' Conjugated in the Indicative Mood

    je veux
    tu veux
    il veut
    nous voulons
    vous voulez
    ils veulent
    Present Perfect
    Passé composé
    j'ai voulu
    tu as voulu
    il a voulu
    nous avons voulu
    vous avez voulu
    ils ont voulu
    je voulais
    tu voulais
    il voulait
    nous voulions
    vous vouliez
    ils voulaient
    j'avais voulu
    tu avais voulu
    il avait voulu
    nous avions voulu
    vous aviez voulu
    ils avaient voulu
    je voudrai
    tu voudras
    il voudra
    nous voudrons
    vous voudrez
    ils voudront
    Future Perfect
    Futur antérieur  
    j'aurai voulu
    tu auras voulu
    il aura voulu
    nous aurons voulu
    vous aurez voulu
    ils auront voulu
    Simple Past
    Passé simple
    je voulus
    tu voulus
    il voulut
    nous voulûmes
    vous voulûtes
    ils voulurent
    Past Anterior
    Passé antérieur
    j'eus voulu
    tu eus voulu
    il eut voulu
    nous eûmes voulu
    vous eûtes voulu
    ils eurent voulu

    'Vouloir' Conjugated in the Conditional Mood

    Present Cond. 
    Cond. Présent 
    je voudrais
    tu voudrais
    il voudrait
    nous voudrions
    vous voudriez
    ils voudraient
    Past Cond.
    Cond. Passé
    j'aurais voulu
    tu aurais voulu
    il aurait voulu
    nous aurions voulu
    vous auriez voulu
    ils auraient voulu

    'Vouloir'  Conjugated in the Subjunctive Mood

    Present Subjunctive
    Subjonctif Présent 
    que je veuille
    que tu veuilles
    qu'il veuille
    que nous voulions
    que vous vouliez
    qu'ils veuillent
    Past Subjunctive
    Subjonctif Passé 
    que j'aie voulu
    que tu aies voulu
    qu'il ait voulu
    que nous ayons voulu
    que vous ayez voulu
    qu'ils aient voulu
    Subj. Imperfect
    Subj. Imparfait 
    que je voulusse
    que tu voulusses
    qu'il voulût
    que nous voulussions
    que vous voulussiez
    qu'ils voulussent
    Subj. Pluperfect
    Subj. Plus-que-parfait 
    que j'eusse voulu
    que tu eusses voulu
    qu'il eût voulu
    que nous eussions voulu
    que vous eussiez voulu
    qu'ils eussent voulu

    'Vouloir' Conjugated in the Imperative Mood 

    Present Imperative
    Impératif Présent

    Past Imperative
    Impératif Passé

    aie voulu
    ayons voulu
    ayez voulu

    'Vouloir'  Infinitive Mood

    Present Infinitive
    Infinitif Présent

    Past Infinitive
    Infinitif Passé

    avoir voulu

    'Vouloir'  Participle Mood

    Present Participle
    Participe Présent

    Past Participle
    Participe Passé
    voulu / ayant voulu

    Perfect Participle
    Participe P.C.
    Ayant voulu


    Idiomatic Expressions with 'Vouloir'

    Vouloir is also used in many French expressions. We list several elsewhere; here are a few examples: 

    • vouloir bien > 
      to really want to
    • vouloir dire > 
      to mean
    • vouloir bien > 
      to really want to
    • Vouloir, c'est pouvoir. (proverb) > 
      Where there's a will, there's a way.
    • en vouloir à (informal) > 
      to be mad at (someone), be after (something)
    • ne pas vouloir blesser quelqu'un > 
      to not mean to hurt someone
    • ne pas vouloir qu'on se croie obligé > 
      to not want someone to feel obliged

    How To Memorize French Verb Conjugations

    Concentrate on the most useful tenses (Présent, Imparfait, Passé Composé), and get used to using them in context (see easy French-in-context stories). Then once you've mastered them, move on to the rest.

    I also strongly recommend training with an audio source. There are many liaisons, elisions and modern glidings used with French verbs, and the written form may mislead you into assuming an incorrect pronunciation. See French Verb Drills Audiobook Series.

    Additional Resources

    All About the French Verb 'Vouloir'
    Conjugation of the (Related) French Verb 'Pouvoir'
    French Verb Conjugations 
    French Verb Drills: the Best Way to Memorize French Verb Conjugations

    Updated by Camille Chevalier Karfis